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肯尼亚:数十亿位元的声音、知识、新闻、 观点--KenyaUnlimited

如果要讨论非洲线上通讯的兴起和未来,绝对不能不提到KenyaUnlimited;这个网站包含了the Kenyan Blogs Webring (KBW)和Kenyan blogs aggregator(译注1)两个网页。今年七月是KBW成立的三周年。自从KBW成立以来,它已将肯尼亚部落格圈数不清的声音、观点、新闻、知识以及论辩带给全球读者。

Daudi Were运作KBW的三位志工之一,他仔细想着KBW成立三周年这件事,他宣称2007年是KBW崭露头角的时候

当我回想过去的12个月,我注意到这一年对KBW和它的会员来说,是萌芽的一年。如果你能够暂时原谅我这个“农夫”,……前面的两年我们站稳步伐,仔细探究部落格这个东西,确定我们是否要做,……我们正在萌芽成长。


什么是部落格?我要怎么参与webring?

从诞生以来,KBW就一直对新的部落客提供线上支持:

前面两年,我们工作团队最常被问到的问题是:“我为什么要建立部落格?”、“什么是部落格?”或是其他问题。而最后这一 年,我们 通常被问到:“我有一个部落格,我该如何加入webring呢?”或是“我要如何让我的部落格加入联播(aggregator)?”,以及其他问题。“为 何”和“是什么”的问题正在减少,而“如何…”的问题正在增加。 这是一个好的征兆,而且KBW的会员们扮演了很重要的角色--说服肯尼亚人写部落格。这些日子当有人问我为什么该写部落格的时候,我只需叫他们去看 KenyaUnlimited的联播(aggregator)。我几乎可以向你保证,他们会读到他们打心底赞同,抑或完全无法苟同的文章,此时他们就会有 冲动想抓起键盘来加入辩论。

使KBW社群能够变得如此壮大的原因之一,是它的多元性:

这种方式使我们从“我们”内部浮现出来。还有什么地方,你可以找到一个社区,同时包含马赛族商人、电脑玩家、大学生、牧师、自称性治疗师的人、金融记者、大学教授、职业运动员、政治评论家、乡村地区农夫,而且在很多时候,他们全都合为一人?


统计数字

第一年,KBW有69位登记会员,第二年增加到171位,到上个月有293位会员,使会员总数达到464位。293位初试啼声,并且在持续增加中:

293个新会员。请记得这不是那种讨论区,会员在单一网站上这边写一句那边写一句。这些是部落客,他们每一次在部落格写新 文章, 大多会产生崭新而独特的内容。293位新的成员针对他们觉得重要的议题,以他们想要的方式给予独特的洞见。如果以web 1.0的名词来譬喻,这就是293位新的网站站长或是网站维护者,参与着同一个社群。现在这个数字是值得骄傲的。我们没有花一毛钱做广告,就达成了这样的 成就;甚至我们的电子邮件,还只有发给已是KBW会员的人。

虽然KBW主要是肯尼亚部落客的社群,但同样也开放给非肯尼亚的部落客。Sokari是KBW的会员,但不是肯尼亚人。他说

恭喜你们,你们辛辛苦苦地建立了这个计划,而且更辛苦地维持运作。也谢谢你们把KenyaUnlimited开放给肯尼亚以外的人,让我们有空间能够与你们分享。今年我已经去过内罗毕两次,今年十月还要再去一次,我想我可以说,我的身体已经流著有一点点肯尼亚的血液,我对此引以为傲。我爱内罗毕——但是,我想我还需要到更多地方


表扬会员贡献

KBW庆祝成功和成长三周年的同时,它的会员也因为对许多科技相关计划的贡献而获得表扬

去年是很特别的一年,因为KBW和KBW的部落客已经在我们的社群之外得到认可,并逐渐浮现成为领导者,主导着一些使用web2.0的有趣计划。以下是一些例子:

  • 1. KenyaUnlimited是2006年部落格日(译注2)的肯尼亚大使。
  • 2. KenyaUnlimited进入2006 Black Weblog Awards决赛。
  • 3. 在南非Rhodes大学举办的数位研讨会(Digital Indaba),KBW多次被当作部落客组织线上社群的例子。
  • 4. 2006年在印度德里举办的全球之声高峰会,KBW又再度成为部落客线上社群的例子。
  • 5. 同样地,在TED Global(译注3),KBW对非洲部落格圈的重要性又再次被提及,而清楚可见地,这重要性将会持续下去。
  • 6. 由Mshairi、Kui以及头子Sokari组成的KBW行政团队,这三位奉献心力的女性,是African Womens’ Bloggers网站背后的力量来源。
  • 7. 不屈不挠的KBW会员White African,与JKE和Afromusing带领其他KBW会员,将网站AfriGadget推上新的巅峰!
  • 8. 肯尼亚资讯和通讯技术(ICT)领域中最具创新力的Skunkworks-KE成员们,在KBW都相当活跃。
  • 9. 虽然肯尼亚主流媒体仍然将视为部落格威胁(为什么呢???),他们开始觉悟到,忽视我们是错误的!讽刺地,国外的主流媒体似乎仍觉得肯尼亚部落客不成气候。
  • 10. 肯尼亚资讯与通讯技术(ICT)领域的杂志,已经开始定期地刊登部落格专栏,KBW会员Al Kags在ICT Village的定期专栏即为一例。

SylkwanJKE这两个部落客,运用他们的部落格,为内罗毕和Kisumu城(译注4)的非营利组织汇集支持他们的资源和力量:

Sylkwan用她的部落格为内罗毕的St. Francis儿童之家汇集资源,而JKE则为Limuru(译注5)的The Nest儿童之家做同样的事。过去一年,够幸运地,KBW的其他会员陪我参观了这两个机构,而且看到这几个人确定立场之后能够产生的正面改变,是很令人惊讶的。St. Francis 和The Nest 的工作人员,正是我们的模范。

今年初肯尼亚航空KQ507在喀麦隆失事,KBW成立网站Pamoja,以在网上凭吊这个悲剧。

最近,英国独立报刊登了一篇文章,关于非洲的部落格写作情形,并访问了KBW的会员们。

挑战

这三年来,KBW面对技术和运作层面的挑战。Daudi指出,技术层面已经获得照顾。

在技术上,我们从一般的共享空间,进阶的共享空间,再到虚拟私人主机,最后很快地到我们自己的、完整的、独立主机。

每天都有新部落客加入肯尼亚部落格圈,因此三位义工所组成的运作团队已经无法应付新会员的需求。他们正在邀请KBW有意愿的会员回来加入团队:

如你所知,KBW和KenyaUnlimited是由三个义工组成的团队运作的。今年,在很多方面,我们都因为KBW的成 功而成 了受害者。越来越多部落客注册并加入webring,我们花在KBW的时间,大部分都在处理网路支援或帐号注册等疑难杂症。我们行政团队一周七天,每天花 两个钟头来处理网路支援的问题是很常见的事。然后还要考虑到我们三个都有正职工作,且都身在不同国家,甚至不同的时区!行政团队的首要任务是维持这个网 站,我们也很乐在其中(大部分来说);而我们注意到其他的KBW计划,尤其是那些需要大量人力的,受害很大。

举例来说,去年Kaybees花了我们六个人 的力量才撑起来;即将结束的时候,其中的四个人花了整整两天来计算和确认被提名者、决选票数,甚至说服大家的男女朋友来帮忙!(哈哈哈哈)今年我们还没举 办Kaybees的最主要、唯一原因是,我们很快地发现,只要团队继续运行下去,就必须在有限时间内完成一堆事。KBW的其他计划也有同样的情形,例如肯尼亚的部落格日。 过去我们需要扩大行政团队的时候,我们会发函邀请一两位部落客。这次我们决定改变作法,直接发函给你们大家!我们很快会在KenyaUnlimited上 面征求行政团队的每个职务。如果你是会员,想要回馈,想要参予某些有趣的、创新的计划,喜欢帮助他人,我们很乐见你的回应。

KBW不断地被当作激励人心的例子,说明非洲部落客怎样有能力经由网路空间组织起来。去年这个社群举行了第一次的部落格大奖Kaybees Awards 2006

译注:

1. 华语圈目前并不流行webring,并无为人熟悉的中文翻译,有人翻为“联盟”或“网环”。所谓的webring就是所有相互连结的网站搜集在一个序列,透 过webring的控制面板,网友按面板上的按钮“前/后一站”或“前/后五站”,让网友可以轻易游走在各式各样相同主题的网站。通常同一webring 内是具有相同主题或某共同特质的网站。范例可见福尔摩莎中文网站同盟,最底下有个webring面板;以及Global Scoutnet。aggregator则具有整合讯息和网站的功能,能将最新的新闻或部落格文章整合在同一页面,使阅读者不需要一个个浏览网站;可参见Palacan!啪啦罐头

2. BlogDay起源于部落客们认为自己应该有一个专属的节日。这天订在8月31日,用以认识其他来自于不同国度或拥有各种不同嗜好、兴趣的部落客。之所以订在8月31日这天,据说是3108这四个字形似”Blog”。在BlogDay当天,所有参与活动的部落客们应该在自己的站上推荐五个具有特色的部落格给所有来访的朋友,藉此和大家分享更多崭新而有趣的部落格。该节日的中文网页可见Blog Day

3. TED意 为“Technology, Entertainment, Design”,始自1984年,由这三个领域的人召开的会议。现在,TED是个每年召开的会议,许多各领域的菁英都会参予(例如珍.古道尔、戈尔)。 TEDGlobal是姐妹会议,每两年再不同的国家召开一次,稍加关注发展议题。第一届是2005年在英国牛津,第二届于2007年6月在坦尚尼亚召开。

4. Kisumu位于肯尼亚西部,是维多利亚湖畔港口,为肯尼亚第三大城。

5. Limuru是位于内罗毕西北方30英哩的小镇。

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