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孟加拉国:潜在饥民

Unheard Voices引述联合国发展计划的报告,该篇内容在上个月引起孟加拉国的恐慌。

油价飞涨拉高全球粮价,对孟加拉国的冲击格外严重,该国1.45亿人口近半数每日可花费金额不及一美元。

各位或许不甚清楚,孟加拉国以米为主食,而米价较一年半前几乎成长一倍,国内人口众多,贫民更是受创甚深。

世界粮食计划亦警告

由于贫户最高花费八成的所得用以购买食物,稻米等食粮价格不断高涨,可能造成孟加拉国政局动荡。

Himu引述一则新闻报导,指出有多少孟加拉国贫民,甚至中产阶级几乎无法维生,人民生活并不满意,无论在博客与各个媒体内,都回荡着民众的愤怒与哀嚎。

In the Middle of Nowhere的Rumi Ahmed在名为「这里有吗?」的文章内,质疑饥荒情况,他张贴一张应为染毒瘾男子骨瘦如柴的画面后表示:

弱势团体通常是无家可归、社会上最贫困的人,他们之中最先跌出社会安全网的是身心残障人士、吸毒者、高龄人士与孩童,但我已多年未看过孟加拉国民众瘦成皮包骨了。

但平面媒体里却再度出现有人饿死的报导,这篇报导[孟加拉国文]便证实有数起案例。

就连政府的粮食与灾害应变部也承认国内虽无饥荒,但确有潜在的饥民存在。

孟加拉国军事将领一句鼓励人民少吃米、多吃马铃薯的言论,引发博客强烈反应,Shafiur在响应中,甚至张贴马铃薯泥的食谱。

这隐然成形的危机背后有众多因素,包括2007年孟加拉国天灾频仍,长期水患与飓风Sidr的影响,使国内稻米收成量大不如以往;新政府缺乏经验,未能预知粮食短缺,虽然外界已有警告,仍未备齐足够存粮,如今供应不足对粮价造成更大冲击。在世界银行与国际货币基金的压力下,政府掌控的粮食配发中心几年前便已关闭,少了这项途径后,政府手边只有少数配给站,更无力压低价格。

经济学家兼博客Subinoy Mustofi在他的博客Na Bola Kotha中,解释[孟加拉国文]为何粮价会如此大幅度提高。

* 近期天灾重创主要产稻国供应量。

* 水稻种植面积减少。

* 中国与印度等开发中国家需求上升。

供不应求导致全球粮食市价创下20年来最高点

越南、埃及与印度等主要产稻国均已限制出口,并倾力控制国内市场米价,邻国印度向来是孟加拉国国最大稻米供应源,将每公吨进口价调涨至1200美元,几乎是半年前的三倍高,且全球粮食库存量也创下新低。

Jyoti在Unheard Voices博客里指出

下图显示自2007年初以来,孟加拉国币对印度卢比已贬值约20元。

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除了全球性因素(如这个)和天灾,光是汇率升贬便能让粮食市场陷入混乱。

Subinoy Mustofi亦指出[孟加拉国文],由于通货膨胀,虽然全国整体GDP成长率达5%,但孟加拉国贫民的购买力(实质所得)却下滑5%。

情况可能会持续,3月28日英国《金融时报》的报导写道:

米价于星期四大涨30%,创下历史新高,由于稻米是亚洲超过25亿人口的主食,这项情况让人们害怕亚洲将掀起新一波社会动荡。

现在问题在于该如何因应,知名作家Anisul Haque在博客Na Bola Kotha 中,引述印度诺贝尔奖得主阿玛塔山(Amarta Sen)的话

若认真作为,其实很容易阻止饥荒发生,而民主政府面对选票压力,以及遭遇在野党及独立媒体的批评,势必要有所作为。

近期在英国广播公司网站的论辩中[孟加拉国文],政治人物与社会大众皆响应同意上述看法,并认为孟加拉国应尽速回归民主之路。

博客An ordinary citizen提到,政府正为贫民提供广泛就业机会,至四月为止已投入1000万孟加拉国币的方案,帮助贫民购买力能追上物价上扬。

孟加拉国政府希望国内Boro品种米 (Boro原指干季之意,此为改良品种稻米 ) 在四月底能丰收上市,减缓米价涨势压力,政府最近除了发布这项讯息,也表示将自印度进口稻米,已稳住市场米价,但人们仍旧担心,光是如此就能解决隐藏性饥民的问题吗?

校对:sychan

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