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南非:对抗爱滋新时代?

九月底时,南非临时总统Kgalema Motlanthe任命霍根(Barbara Hogan)出任卫生部长,取代备受争议的前部长Manto Tshabalala-Msimang,爱滋病运动人士和许多南非民众都希望,这件人事案将改变政府的爱滋病政策。

霍根为长期反种族隔离人士、执政党「非洲民族议会」资深党员,亦为金融商品组合委员会前主席,自就任卫生部长以来,她已破除前任政府对 爱滋病的立场,宣示将把 爱滋病列为优先政策。许多南非民众对此相当兴奋,有信心霍根能依据科学订定爱滋病防治政策,爱滋病运动人士在这段录像中庆祝霍根获任命。

过去霍根曾公开批判前总统姆贝基(Thabo Mbeki)对爱滋病的立场与政策,南非约有570万名爱滋病患,去年也有35万人因此死亡(平均每日约千人)。外界批评前部长处理 爱滋病问题不当,他鼓吹吃甜菜根、大蒜等食品能治疗爱滋病,因此得到「甜菜根博士」的绰号,舆论更指控他造成社会对 爱滋病药物的困惑。

irreverence网站的Stephen称呼前部长为全国之耻,认为霍根是希望曙光;Ciaran's Peculier博客的Ciaran Parker进一步说明前部长非正统的观念:

临时总统虽表示将萧规曹随,但至少摆脱前政府受人争议的几位部长,包括主导过去爱滋病政策的前卫生部长Manto Tshabalala-Msimang,姆贝基政府否认人体免疫缺损病毒(HIV)导致爱滋病,前卫生部长亦认为逆滤过性病毒药品虽对治疗 爱滋病有部分效果,但价格过于昂贵。…南非卫生单位专家若公开反对部长的怪异言论,就会遭到惩处。

2008年国际爱滋病疫苗研讨会于十月中在南非开普敦举行,霍根在开幕致词公开表示,就是HIV病毒造成 爱滋病,也应使用正规药物治疗,她亦强调政府将扩大母子传染预防计划,避免患病母亲将爱滋传染给孩子,而世界也亟需有效的疫苗。

听完霍根致词后,许多科学家、社运人士与博客都松了一口气,adventures as an ambassadorial scholar博客的Haley指出

我和多数人谈起此事时,他们都很意外今日竟还有民选官员,会否认HIV病毒造成爱滋病,可惜先前南非情况就是这样,不过现在不同了。

Ray Hartley在The Times, South Africa博客另表示:

「我们知道HIV病毒导致爱滋病」,由这句话开始,卫生部长霍根终结南非令人羞耻的十年爱滋否认期,这段时间牺牲南非无数生命,也迫使患者生活在阴影中。

我们难以计算多少人受过去的爱滋病政策影响,不过「治疗行动运动」(TAC)指出在姆贝基执政期间,超过200万南非民众因 爱滋病而死,若前总统能遵守宪法基本原则,至少能避免30万人死亡。有些博客指控前总统与前卫生部长手上染血,Things That Make You Go Mmmh!博客的Soneka Kamuhuza怪罪姆贝基:

前总统与前卫生部长对此事淡漠、短视与虚伪,致使爱滋病持续蔓延,过去的策略无法有效治疗疾病,他们因忽视的态度重创全国。目前估计,南非 爱滋病患者人数高居全球之冠,我觉得处处都有姆贝基介入的影子,…在此天然资源丰富的国家,人民受到他的欺骗,失去对抗爱滋病的起始机会。

许多人希望霍根能弥补部分伤害,peripheries博客指出,许多人期待获政治支持的爱滋否认态度能在南非终结,但其它人仍持保留态度,BillyC响应The Times, South Africa的文章时认为

霍根眼前还有重重险阻待克服,才能扭转前政府造成的种种伤害,执行者的能力、士气、卫生政策等都需要处理,使用草药食疗与丑化西方医学等印象已深植于国民心中,必须经过多年的努力与奋斗,才能让我们重返有效且令人尊重的卫生体系,我们只能祈祷霍根如有神助、快马加鞭,她必须加快脚步。

南非爱滋病象征照片来自Flickr用户 mvcorks

校对:Sophie Chiang

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