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气候变迁:加速疾病蔓延?

冰帽融化、海平面上升、极端天气型态,气候变迁的潜在后果可不仅止于此,科学家警告由于全球气候出现变化,可能造成疾病散播及其它卫生问题,危及大众健康。

气候变迁对卫生的影响目前为热门议题,全球卫生专家均投入相关研究,多份医学期刊与今年的世界卫生日均以此为主题,研究者忧心依目前暖化趋势若无法控制,将大幅增加卫生风险,危机包括高温杀人及天灾,某些疾病也易受气温及雨量模式转变影响,如疟疾与登革热。专家表示我们已见过这些改变的后果,例如孟加拉国霍乱疾情蔓延、非洲裂谷热等。

Treevolution博客的Laura Grant指出,气候变迁效应亦出现在肯尼亚:

「跨政府气候变迁小组」已提出警告,疟疾等由带原者传染的疾病很可能因气候变迁转变,肯尼亚境内过去无疟疾地区如今也传出病例。

虽然气候变迁为全球现象,专家提醒受害最深者必然是贫国内的贫民,与气候相关的天灾在九零年代造成全球60万人死亡,其中95%都位于贫国;腹泻、疟疾与蛋白质营养不良的问题均受气候冲击,在2002年让超过300万人身亡,其中三分之一位于非洲,这个相片集记录更多气候变迁影响下的卫生问题。

不过Globalisation and the Environment博客亦指出,很难分辨气候变迁与贫穷对卫生的冲击:

人们时常论辩全球暖化与疾病传染之间的关系,请记住,无论是贫穷与疾病,或是疾病与气候,彼此关系都很密切,而且总会有些阴沉的科学家,思考着人们究竟还有什么死法。

「世界保育学会」成员就做了这件事,他们在十月发表一份报告,点名共有12种人畜共通疾病,会因为气候与降雨散播至新的地区,这12种「致命疾病」包括禽流感、霍乱、伊波拉病毒、莱姆病、肺结核、黄热病等。为避免大规模疫情爆发,学会建议加强监控野生动物健康,以了解这些疾病迁徙动向,MeDiCaLGeeK博客的trimurtulu进一步解释专家说法:

报告作者建议,要防止出现最糟的情况,便是结合西方科学与原住民知识,建立全球监控网络,追踪疾病在野生动物间传染情况。

这份报告让有些博客十分惊慌,例如ThinkingShift博客作者便思考到疾病与气候间的关联,她表示

我们现在全副心力都放在金融风暴的纷扰中,故想到气候变迁时,总认为意指气温升高、海平面上升、北极熊找不到冰面歇息等,但我们可曾停下来想想,我们可能将面对死亡疾病威胁?这份报告肯定让我开始思考,尤其是病原体对全人类造成极大威胁,也已经造成重大经济损害,例如SARS病毒与禽流感据估计,已使全球经济损失千亿美元。

世界卫生组织强调,除非人类采取适当行动,气候变迁效应在2050年时,将使饥饿人口与相关卫生威胁成长一倍Baraza博客的Maina提出多种建议处理这项问题:

首先,人类必须落实永续生活方式,以降低气候变迁效应的影响;其次,我们必须比过去更加保护野生动物,因为面对致命疾病时,野生动物便是早期预警机制。

然而leg-iron指控世界保育学会的报告危言耸听、无科学根据,urban blog的Peri Urban亦认为,关于这项主题的研究太少,气候变迁与卫生之间的关联亦尚未获证实:

还没有任何世界卫生组织得保护人类的「负面影响」出现,我们也不该在尚未研究的情况下,不断提升公共意识,除非目标只是为了获取资金与赞助,科学家和一般人相同,都得付贷款。

樱花一月盛开照片来自Flickr用户Night Heron

校对:Soup

2 则留言

  • 真的到非治不可的地步了

  • 向日葵花籽

    而且总会有些阴沉的科学家,思考着人们究竟还有什么死法。———————
    总得有人去提前思考一些问题吧。我反而觉得能先想到人类更多死法的人其实是乐观主义者吧?

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