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南非:手机,对抗爱滋的新利器

最近南非找到对抗爱滋病毒的新利器:手机。新的计划方案即是每日发送免费简信,鼓励民众勇于检验及对抗爱滋。

上星期在美国缅因州举行的「2008年Pop!Tech会议」中公布了名为Masiluleke计划或M计划(译按:Masiluleke在南非祖鲁语里意为「智慧会议」及「援助」之意)。此计划利用手机在南非的普及,努力对抗猖獗的爱滋及结核病。计划内容的第一阶段,是在一年中每天发送简信给大约一百万手机用户,鼓励民众踊跃拨打给爱滋与结核病客服中心。另外,此类简信会包含在南非盛行的「请与我联络」(“Please Call Me”)简信服务中。

White African详述此项计划与科技服务:

非洲最权威的行动电话专家Gustav Praekelt也投身于此计划。此简信利用南非「请与我联络」简信服务系统中免费的120个字数,增加联络讯息,让民众可以私下来接受HIV治疗,不用担心会蒙羞或留下污名。

羞耻与错误观念被认为是南非民众很少会接受爱滋检测与治疗的主要原因。根据此计划案的负责人,虽然南非大约有五百七十万民众与HIV为伍,却只有百分之五的人曾接受检验。南非的结核病人数也是全球排名前几名,结核病也是HIV带原者最常见感染身故的并发症。

M计划的创立目的在于对抗爱滋与结核病。它从Pop!Tech促进计划(Pop!Tech Accelerator program)发迹,亦有国际性组织群起响应,如iTeach教学平台、the Praekelt Foundation、青蛙设计公司(Frog Design)、诺基亚西门子通信公司以及国家地理学会。3 Sheep指出此项计划显示出通信服务在南非社会网络中的地位:

很多国家都没有一个现成的基础网络,所以希望使用行动通信网路当作互相联络的工具。其它的大众媒体,例如广播,原本会是被用来推广此项工作的利器,但是南非的这个计划呈现一件重要的概念:必须使用能最广泛传播的工具。

虽然此类的计划在南非不是第一次,但策划者说,这却是第一次这么广泛使用手机来传送健康信息。目前看来此计划前景看好。先前的简信测试宣传活动,在约翰内斯堡拨打国家爱滋服务专线的每日平均来电量增加三倍。如果计划实际执行后也能这么成功,希望也能扩展到整个非洲大陆。

ahellgeth在African Globalization发表感想,他认为此项计划潜力无穷

利用科技传达信息给广大民众,是非常便捷又有效的方式。比起广告或是传单,简信可以让民众反复浏览讯息内容。简信会存放在手机里好几天,所以如果有不清楚的地方,只要在手机里就可以再次观看内容。我认为简信才是最贴近民众、真正对民众有影响的传播方式……这些简信就是经由手机发送的公共服务倡导政策。

Dave在Design in Africa发文,也认同此项计划成功机率很大:

此计划整合所有策划者与对象等利害关系人的资源,提供重要信息以及简单易懂的解决方法,个人和小区都能从中获益,却不用花费一毛钱,真棒。

但是lablady却在Wise Advice表达不同意见,她认为科技在打击 爱滋病毒计画中扮演的角色过于吃重:

大家什么时候开始觉得在一个贫穷国度,要对抗爱滋病最简单又最有效的方式,不是呼吁大家买保险套,而是叫大家买手机?我觉得很矛盾耶!科技竟然已经成为对抗爱滋的首选与倡导爱滋防制的基本配备?大家要先有手机才有办法成功的接触到健康倡导信息吗?是我太过杞人忧天吗?

DogReader的博客Catherine Forsythe附议,提出这类简信变成「垃圾简信」的可能:

最大的问题可能是这类方法的有效期限。过了一阵子之后,大家可能就会把这类简信当成一般的垃圾简信,看都不看就删除了。

M计划当然不希望上述情况发生。计划后续阶段包括发送家用的爱滋检测工具、成立「虚拟客服中心」,以及利用简信发送个人化健康信息给接受爱滋治疗的患者。

Flickr上的手机近照JonJon2k8提供。

校对:sychan

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