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运用Twitter对抗疟疾

[本文连结皆为英文]

Prevent Malaria过去一个星期里,Twitter成为对抗疟疾的最新武器,美国演员艾希顿库奇(Ashton Kutcher)向美国有线电视新闻网CNN下战书,比赛谁能率先获得百万人推友追踪,赢家将于4月25日「世界疟疾日」当天捐赠蚊帐。

艾希顿库奇在4月16日晚上以些微之差击败CNN突发新闻账号,也成为第一位拥有百万推友追踪的Twitter用户,他之前已承诺,若能够胜出,将会捐款上万件蚊帐给非营利组织「告别疟疾」,帮助非洲家庭免受疟疾之苦。在与CNN比赛之前,艾希顿库奇自本月初便开始发送关于疟疾的Twitter讯息,提高社会对相关问题的意识。

疟疾为一致命疾病,经特定种类的蚊子在人类之间传染,每年患者超过五亿,造成逾百万人死亡,全球平均每30秒便有一名孩童因疟疾死亡,最严重疾区为撒哈拉沙漠以南地区,但亦在亚洲、拉丁美洲、中东及欧洲部分地区蔓延;但其实疟疾可以预防与治疗,例如使用经杀虫剂处理的蚊帐、室内喷洒杀虫剂、服用抗疟疾药物等。

许多博客都赞扬艾希顿库奇善用自身知名度,以提高人民对疟疾的认识,例如「疟疾政策中心」即感谢他,The Singapore Enquirer在文章中认为库奇的点子创造双赢:

此事乍看之下相当突兀,率先达到目标者将捐赠一笔钱,用来对抗非洲疟疾疫情…

此事看来是个三方通赢的局面,Twitter获得免费宣传、有经费对抗疟疾,CNN先前负责突发消息Twitter账号的James Cox不用掏钱出来,但这种情况只会发生在美国,美国梦对有些幸运的人依然存在。

A Mexican View博客另指出,拉丁美洲企业也能效法艾希顿库奇:

许多拉美企业至今还不明白,可以运用社会网络创造品牌忠诚度,…我不觉得他们该把此事当作一时风行,而该开始在网络上建立品牌,我希望拉美企业能够学着了解,研究运用社会媒体的最佳方式,才能像艾希顿库奇及好莱坞明星一样,与消费者建立联系。

但也有人批评库奇的行为,认为他扭曲Twitter的功能,A Pinoy Blog About Nothing博客分析他的胜利文章后向库奇表示

你的成功对Twitter却是模糊焦点,现在每个名人都会想:「我比库奇还出名,我也可以轻易获得百万推友追踪」,你承诺会阅读百万推友的每则讯息,只不过是骗人,实际上根本做不到。对我而言,Twitter的价值在于每个人分享讯息,你只是将好莱坞传统媒体的思维转移过来:观众愈多愈好。

马拉威的Clement Nthambazale Nyirenda在Clement Nyirenda's blog world博客认为,在这场比赛中,库奇的自我意识超过疟疾:

我个人完全反对库奇的行为,我为什么要在Twitter上追踪他,他才愿意赠送蚊帐给非洲民众?他只是利用非洲让自己更出名,顺带一提,我今天是因为看到这则新闻,才知道有这个人,我相信还有很多人是看到我的文章,才认识库奇这个人。如果他果真击败CNN,率先达到百万推友追踪,他会成为史上第一人,因此赚取比购买上万蚊帐费用还多的钱,假若他真心希望帮助非洲,就会无条件送上万蚊帐到非洲。

Project Diaspora计划亦有同感,觉得名人噱头常提供无法长久的想法,不会真正帮助到非洲人民:

蚊帐当然可防止蚊虫叮咬,但若没有蚊帐该怎么办?如果我们为不存在的非洲抗疟疾产业工作,生活会富裕许多,我们可以种植艾草和除虫菊,或是在蚊帐工厂工作,拿薪水养活家人,但可惜这不可能发生。艾希顿库奇觉得未受重视,想要来场知名度比赛,而我们是旁观者/马戏团/共犯/受害者

出钱投资当地产业制造蚊帐不是比较好吗?可藉此经营长久永续的事业;或是投资农业,让农民能够满足艾草和除虫菊等作物需求,这些都是易于种植的抗疟疾植物原料。

不过The Content Police强调,无论人们对库奇的噱头有何看法,他所做的结果很有意义:

人们很难忽略库奇在Twitter比赛击败CNN的消息,民众反应包括:一、我不在乎!二、这是人民的力量!三、Twitter变成人气比赛,四、Twitter已正式晋升主流,五、此事改变媒体面貌,六、Twitter已死。…

…有些人会讽刺地说,库奇承诺捐赠非洲上万蚊帐只是营销手法,用便宜的技俩让推友追踪数突破百万,库奇只是想要更出名吗?或是他真心希望展现民众在社会媒体网站上的力量?但这些事很重要吗?我完全不在意,我觉得重点一直都是蚊帐,只要有一条性命能因此获救,一切就很值得,一万件蚊帐肯定能拯救许多生命。

CNN也将效法库奇,在世界疟疾日当天捐赠一万件蚊帐,其它跟进的名人包括「美国偶像」节目主持人Ryan Seacrest,还有知名谈话节目主持人欧普拉(Oprah Winfrey),欧普拉表示将捐赠两万件蚊帐。

预防疟疾」照片来自Flickr用户eürodäna

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