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踞喀兵,英国与尼泊尔的历史产物

Gurkha soldiers in the remebrance day parade, image by Flickr user Rodderz

在纪念日游行的踞喀兵,照片来自Flickr用户Rodderz

踞喀兵」(Gurkha)是指加入英国军队的尼泊尔年轻男性,为英国及女王服务已近200年,但对他们的贡献与牺牲,英国政府却无相对的记载。

英国媒体与博客圈上周都在讨论,政府新提案是否歧视踞喀兵军团的退伍军人,Anna Raccoon提到:

我得知有五位代表北爱尔兰共和军(IRA)的国会议员,还没有就任前,就已经花费50万英镑购置第二间房屋,却同时告诉我 们,政 府无力负担1500名踞喀兵居住在英国,这些军人代表英军,从阿富汗、波士尼亚、福克兰群岛到近期的伊拉克无役不与,相较于此,我们却能付钱让这些北爱 「前军人」议员移居到伦敦,附上28寸三星电视、Sony剧院音响环绕系统,光是房租每月就要5400英镑!

这些踞喀兵今天早上一定在想,枪口是否瞄准方向错误,首相布朗(Gordon Brown)引用「虚构及幻想情节」,宣称若让踞喀兵居住在英国,要花费14亿英镑的纳税钱。

中国上海的Paul French「觉得英国政府对待踞喀兵的态度令人作恶」,他也支持女演员Joanna Lumley声援踞喀兵的行动:

名为「踞喀正义」的活动正在进行,既支持踞喀兵,也向英国政府施压,要求他们给予踞喀兵更多协助与平等待遇,这项行动已吸 引大量 目光,也获得广泛支持,自由民主党籍议员于2009年4月29日在下议院提案,主张所有踞喀兵应获得与英国居民相同权利,最后政府提案以246票对267 票闯关失败,这是政府自1978年以来首度提案失败。下议院投票结果不具法律效力,但已经让政府相当丢脸,而移民部长Phil Woolas却还在支吾其词地说谎。(我还记得大学时期,这位部长还是全国学生联盟主席,当时就是个自我中心的野心家,只想着要往上爬,显然这些年来都没 改变。)

除了踞喀兵能否移居英国及享有退休金保障成为话题,也有人提到种族主义,Brendan O'NeillSpiked指出:

踞喀兵总获次等对待,虽然忠诚,英国仍把他们视为另一个种族,认为他们比英军白人领袖愚笨,但又比尼泊尔、缅甸及印度国内那些东方佬稍稍值得信任,踞喀兵向来是政府内不平等的象征,这个单位就是基于英国种族主义存在。

不过也非所有人都支持踞喀兵,Peter WilbyNew Statesman认为「踞喀兵即佣兵」:

踞喀兵并不像支持者所言,是为「对英国及女王的爱而战」,就像南非板球佣兵进入列斯特队,也不是为了对英国民众的爱,踞喀 兵成立 于200年前,当时英军入侵尼泊尔,发现当地有许多可用之兵,故花钱让他们加入军队,1947年的协议载明,踞喀兵若加入英军(许多人今日改加入印度军 队),「必须以尼泊尔公民身分从军、服务与退休」,他们的薪资确实不如出生自英国的士兵(显然对国防部很有吸引力),但就当地标准已经很高。

有些英国民众也在YouTube上表达对踞喀兵的看法,以下为部分支持者的心声:

校对:Soup

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