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刚果:肢障者奋力求生

在刚果民主共和国,肢障人士生活总是充满困难,既缺乏政府支持,就业机会也很有限,让这个族群常面临各种难题。

刚果记者Cédric Kalonji在博客「Congoblog Ba Leki」中,时常报导国内肢障与弱势族群消息,不仅希望突显他们所面对的困难,亦反映这些人们在阻碍下展现的韧性及企业家精神。

该博客记录一位Lubanga地区肢障女性Mariam Mapoyi的故事:

我尽一切努力,希望确保孩子拥有最起码的生活,但并不容易…我每天早上大约六点起床,划着独木舟到河对岸,去向商人、企业家和官员乞讨,孩子必须陪我一起去,帮我推车,也得和我共食他人的施舍。

Congoblog继续写下她的感受:

她没提到,三个孩子都没有上学,没有读写能力,她明白孩子未来前途黯淡,但她也知道自己无能为力,因为家长必须自己付学费,政府早已抛弃这项责任,尽管我国宪法载明,免费国民教育需由全民共享,可是实情却非如此。

不过这位女性和许多人一样,都不打算因此放弃希望,积极用各种方法脱离乞讨生活,努力自给自足,Mariam至Kisangani地区的训练中心报名学习缝纫,训练期间她得继续乞食,不过希望训练结束后,会有能力购买一台缝纫机,可以让一切温饱,甚至送孩子去上学。

在就业机会匮乏的刚果,法律亦无规定政府机构或服务需提供无障碍设施,更压缩他们的出路,许多肢障人士因此学习缝纫或其他工艺,试图独力生活,希望不必再仰赖他人善意。

ITNewsAfrica于今年稍早曾详细报导,一群肢障女性成功创立长久永续的艺术及工艺事业,名为Shona Crafts。

该公司在美国人Dawn Hurley援助下于Goma成立,让其中成员获得稳定的收入。

这些女性生产手工服饰、提包等商品,再透过网站贩售,收益全数归于这些女性,在美国反应相当良好,在eBay网站已售出逾百件产品,这项成功经验证明运用网络,即可触及世界其他地区,并产生立即且正面的效应。

近年来,愈来愈多人投入类似于Shona Crafts的教育及训练中心,2008年8月首间聋哑训练学校「听障希望」(Espoir des sourds)于Kisangani成立,该中心提供缝纫及木工的垄哑人士工作坊,还将电脑训练纳入课程之中。

这些机构让民众具备技能,得以有机会融入社会,Ernst Mukuli在Syfia-Grands-Lacs指出,大众不再将他们视为包袱:

一旦肢障人士学会技能,社会对他们的观感也会改变。

「听障希望」中心学员尽可能善用网络,透过Kisangani当地网咖,串连全球其他垄哑人士及组织。

2009年3月,「英国肢障国际组织」获得50万英镑的奖助金,要在刚果成立教育计划,为期三年,希望提高肢障孩童接受基础教育的机会,帮 他们在公立小学注册,并以新训练方式教育老师,以符合肢障孩童的需求,该组织亦希望呈报三项新教育政策,让教育部重视肢障孩童的教育权。

除了教育与训练,多位刚果肢障民众都以创新方式谋生,而不必依赖乞食。

自七零年代起,肢障民众在刚果便不需缴税,让许多肢障企业发挥创意、善用机车,Congoblog报导

他们的工作是将货物(例如面粉、食用油、鱼类、肉类)运送至边界对岸,许多商人都喜欢聘用肢障人士,因为他们不必纳税,财物不会遭到搜查,跨越国界时亦不需任何文件。

商人给肢障人士的酬劳比一般运输途径要少,但这些肢障者能因此独立生活,还能获得不错的收入。

Congoblog另指出:

财政机关虽然损失税收,却是肢障者的谋生方式,因为所得足以支撑生计,一位肢障者Patrick骄傲地表示:「我们宁可如此工作,也不要整天四处乞食」,他和同伴都明白最好想办法自食其力,也不要空等国家政治及经济重组。

首都金夏沙(Kinshasa)一群半身不遂的音乐家组成Staff Benda Bilili这个团体,其中两位最资深的成员当初认识时,便是在金夏沙及Brazzaville运送货物的旅途中。

来自Marseille的音乐博客KoToNTeeJ简述这个团体的歌曲:

团体主要作曲者及比腕力冠军Coco Ngambali表示,他们透过歌曲扮演记者角色,和露宿街头的游民对话。

这个团体平常在金夏沙的动物园练习,并在当地酒吧或外国人俱乐部表现,相当获得好评,他们克服一切困阻,目前是「欧洲世界音乐排行榜」冠军,他们已和Crammed Discs公司签约,即将赴欧洲巡回表演。

Shona Crafts和Staff Benda Bilili等例子都证明,努力勤奋能获得成功,当然也还包括一些运气,毕竟多数人无论再怎么努力,生活还是充满困难与障碍。

Congoblog认为:

若四肢健全者的生活困苦,肢障者的处境便可想而知,人们也不必向政府要求,反正政府根本不存在、不负责任,也早就弃守。

校对:Soup

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