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巴基斯坦:糖业危机笼罩斋戒月

每逢伊斯兰教斋戒月(Ramadan),巴基斯坦粮食总会供不应求,今年糖类供应格外短缺,政府为此计划透过官方补助通路,将糖类配销量由四万吨增至十万吨,但人们只要行经这些商店一瞧,便知糖品供应依旧严重不足。

一如《The Dawn》报导,喀拉奇(Karachi)地区的糖品供应量较平常更少,无法应付节节高涨的需求,当地若有现货时,市价为每公斤58巴基斯坦币,而官方售价则为每公斤38元。

Hassan Khan在个人博客上,从政治角度分析此次危机:

巴基斯坦共有80座制糖厂,多数为投资商或政治人物所有,他们可能早在斋戒月之前便囤积糖品,造成每公斤价格从38元跃为54元,巴国电视新闻频道总报导坏消息,但更糟的是危机已入高峰期,部会首长却向媒体表示,国际糖价上扬牵动国内市价走势。

Sugar Cane Production In Pakistan. Image by Flickr User Omer Wazir巴基斯坦甘蔗田照片来自Flickr用户Omer Wazir,依据创用CC授权使用

Sana Saleem指出,此次糖品供需失衡源于今年产量下滑:

据报导,农民指责制糖厂老板拖欠款项,资料显示至少延宕八至十个月,导致农民不愿种植甘蔗,改种利润较诱人的麦子;而今糖厂老板操弄价格,外界不仅指控他们拖延付款,导致今年产量较去年减少15%至20%,他们也囤积大量库存,故市场缺货是人为所致。

拉霍尔(Lahore)地区顾问BilquisCHUP博客指供精辟分析:

今年糖品产量自然下滑,农民和一般人相同,都想要种植能创造最大利润的作物,2008年至2009年间,现任政府将麦子收购底价增至950元,鼓励农民增种麦子,这项诱因让许多农民改种麦,纷纷弃种甘蔗,致使甘蔗产量下跌。

且过去十年以来,糖业市场的结构也不利甘蔗产量,许多专家指出,农民因为水源不足、糖厂态度、收款耗时、成本提高、植物病虫害、鼠辈猖獗等理由,陆续缩小甘蔗耕种面积,尤其是糖厂欠款与水源有限,让农民不愿耕种甘蔗,两项因素造成今年糖品供应量较去年降低15%至20%。

目前巴基斯坦政府打算进口糖品以应付需求,但巴西及印度等糖品出口国也抬高价格,故短期内糖价皆无回跌迹象,未来几天将成关键,因为许多民众即将为此走上街头抗议。

校对:Soup

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