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爱滋疫苗新突破?

Solo Needle
正在实验中的HIV疫苗首次出现保护作用,让媒体趋之若鹜,也让公共卫生及爱滋社会燃起希望。

先前史上最大规模的HIV疫苗试验在泰国进行,结果已于9月24日的新闻稿中公布,这项编号RV144的研究针对超过16000名泰国志愿者,测试混合两种旧型HIV疫苗成效,这种疗法结果证实不仅安全,预防HIV病毒的功效也达31%。此项试验是由美国陆军军医署赞助,由泰国公共卫生部执行

人类自从一九八零年代初期发现爱滋病以来,平均每天近5500人因爱滋病而死,累积死亡人数估计达3200万,实验结果「尚称有效」,也向安全又极为有效的疫苗迈进一小步,Asia Health Care Blog进一步说明这种谨慎而乐观的态度:

许多公共卫生专家都相当谨慎,不希望对于实验结果过于兴奋,尤其是与计划密切相关的人士,以及来自印度等爱滋疫情严重地区的专家,有些人称之为安打,而非全垒打,各界亦强调虽然试验结果有些成功,但离「治愈」仍有很长一段路,事实上,许多专家根本不知道疫苗为何成功。

不过联合国爱滋病规划署等组织仍赞扬这项结果,表示过去二十多年成功经验有限,但这项结果已为疫苗研究注入新希望,Brandon Lacy Campos及许多博客亦感乐观,不过也明白这项研究有其限制,他在My Feet Only Walk Forward博客指出

请各位把这个好消息传出去,红丝带女巫有天也许会死!

虽然研究显示疫苗只能降低31%的风险(总比0%好得多),虽然研究只在亚洲爱滋疫情最严重的泰国进行,虽然美军是主要出资单位。

我仍对这件事兴奋不已。

HIV疫苗的功能从没这么有效,但泰国有些聪明医师混合过往两种无效疫苗,制造成这种新疫苗,在某些病患身上的预防能力甚至达100%…所以请别忌妒我的快乐,我明白这种快乐有其限制,但希望带来信念,且若我们善用信念,就能改变世界。

Beachlover在Sawatdee Gay Thailand博客留言时,也期望终会发现成功疫苗,他表示

疫苗可能还需要很长时间研发,但或许终将出现…目前只花费20年,世上许多疫苗都花了几十年进行研究。

其他博客则没那么乐观,提到研究可能有缺陷,也质疑研究结果在数据是否具有重要性,此次受试对象为HIV筛检呈阴性的成年男女,半数施打疫苗,另一半则接受无作用的安慰剂,之后三年人,8198位施打安慰剂的民众中,共有74人感染HIV,而8197位接种疫苗者则有51人感染HIV,两者差异显著,不过菲律宾的PinoyPoz在Back In The Closet博客仍感怀疑,他表示

很抱歉,但我一开始就很怀疑,我从未读过任何有关抗HIV疫苗的详细发展记录,此次测试成功毫无来由,也太过突然,我知道听起来很悲观,只是我需要亲眼看过报告内容…

…接种疫苗后,受测者感染的比例为0.6%,但纵然没有疫苗,感染机率变化也不大,只有0.9%,在我看来差别很小。

英国的Martin在The Lay Scientist博客也持怀疑态度,他觉得

结合两种过往没有效果的疫苗,这项研究成果在数据上几乎毫无重要性,但许多科学家在《科学》杂志上联名批判这种方式,而且研究结果也和疫苗无效相同。

我不打算断言这项试验失败,但任何自重的怀疑论者看着这份结果,都会觉得不够具说服力。

有些博客也揣测,无论实验结果是否值得庆祝,人们都会以此当成藉口,不再从事安全性行为,马来西亚的Jimbo在In My Father's Footsteps博客指出

我们不能否认可能出现「反弹」效果,让人产生错误的安全感而卸下心防,就像爱滋病发现初期,由于第一种抗HIV药物上市,许多男同性恋又回归危险性行为,他们当时以为已找到解药!若以为这种现象不会重现,这种定论就太过草率了。

其他博客则希望研究报告在2009爱滋疫苗研讨会发表时,能够解答外界更多疑问,这项会议将于10月19日至22日在法国巴黎举行。

针头照片来自Flickr用户stevendepolo,依据创用CC授权使用

校对:Soup

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