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美国:拉丁裔如何看待泰德甘乃迪之死

[本文英文版原载于2009年9月13日]
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参议员爱德华「泰德」甘乃迪(Edward Ted Kennedy)于2009年8月25日去世后,在美国拉丁裔的博客社群引起一阵骚动。在一片盛赞其成就的文章中也伴随着哀伤和缅怀之声。

联合农工(United Farm Workers)– 一个致力于改善农工处境及司法改革的移民权益组织在它们的博客中张贴了一篇名为「永怀我们的老友,参议员爱德华甘乃迪」的文章来表彰甘乃迪对其的支持及友谊:

一年又一年,从参议院到加州泥泞的农场,泰德甘乃迪参议员在游行、集会、政治活动及立法斗争中和农工们肩并着肩:

就如同联合农工的创办人之一Dolores Huerta曾说:罗勃及泰德甘乃迪并非就这样走过来告诉我们什么对我们有帮助,而是问「你们想要什么?我该如何帮助你们?」这也是我们为什么爱载他们的原因。

有鉴于至今悬而未决的移民法案改革(Comprehensive Immigration Reform)预订于2010年重审,这样一位值得信赖的政治盟友离世也在华盛顿引发一阵焦虑。拉丁裔女孩(Latina Lista)写道甘乃迪的角色远超越一位盟友:

…对年长的拉丁世代而言,他的去世象徵着那个「荣耀拉丁裔」仍被广泛相信的年代终结,因为我们在华盛顿失去了这位绅士的支持。

甘乃迪在1965年的指标性移民改革法案终结了较偏爱欧洲移民的制度,也就是针对移民者原国籍做配额限制;并对拉丁美洲及亚洲的移民者敞开大门。

他最近的贡献则包括参与梦想法案(DREAM Act)、AgJobs、CHIPViolence Against Women Act的制订。

他同样也致力于2007年闯关失败的全面移民改革案(Comprehensive Immigration Reform Bill),此法案奠基了新法案的雏形。CHIP和VAWA两个法案使得如今居住于美国的移民者能够得到社会帮助。而梦想法案及AgJobs则提供无身分 的移民者透过工作及教育计划取得公民权。

新移民改革法案企图改变以边境安全为主要考量的移民政策,并减少雇主雇用非法移民的动机、帮助境内无身分的移民获得公民权以便在美国居留、透过经济发展计划协助墨西哥,以及改善移民官僚。

甘乃迪显著的影响了移民改革的进程,历史上著名的移民权益政策组织还包括了National Council of La Raza联合拉丁美洲联盟(League of United Latin American Citizens)以及Mexican-American Legal Defense and Education Fund

The National Council of La Raza在2009年9月7日劳工节发表了一份关于拉丁工人境遇的报告,揭露了一个冷酷的现实状况:薪水低、无津贴、工作环境危险以及高死亡率。Change.org有一位攥写贫困问题的博客Leigh Graham写道:「受到影响的多数为拉丁裔 」。Graham说此报告做了开路先锋,在未来更广泛的移民改革议程中改善了劳工工作环境:

此报告显示出聪明、有伦理的移民改革是减少剥削劳工和改善劳工市场低薪状况的第一步。

甘乃迪对拉丁裔社群的影响也与他另一个受人喜爱的特质有关:他从不用「你们是你们,我们是我们」的态度面对移民者。他也从没忘却自己出身爱尔兰移民 后裔的谦卑背景。他从哥哥约翰甘乃迪(John F. Kennedy)的著作「移民者的国度」(A Nation of Immigrants)深刻体现甘乃迪家族源自其移民经验的价值观。

隶属于一个华盛顿智库NDN的Zoraya Tapia-Alfaro在她的文章「爱德华甘乃迪:一个发现错误而试图纠正的男子」中分享了「移民者国度」的序:

一个半世纪之前,我的八位曾祖先搭乘那因为许多人丧命而闻名的「棺材船」成功横渡大西洋…移民的因子就存在我们的血液里。

校对:Soup

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