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印度:高龄者资通讯科技是否周全?

10月1日是联合国订定的「国际长青日」,今年主题为「庆祝国际长青日十周年:迈向全龄社会」,联合国秘书长潘基文(Ban Ki-moon当天致词时表示:

过去十年,我们加强建立「全龄社会」,并推动国际支持「联合国关怀老人原则」,这套原则希望建立包容社会,强调参与、自我 实现、 独立、关怀与全人尊严,要将原则转化为行动,我们不断鼓吹各项政策,让长青人士生活的环境能够提升能力、促进独立,随着老去而提供足够支持与关怀。

「迈向全龄社会」的原则自1999年建立,并在2002年于西班牙马德里召开「第二届世界老人会议」再度确立,强调视高龄者为社会发展的媒介与受益人。[…]

国际社会也日益关注高龄者人权,我们必须终结对高龄者的年龄歧视、虐待、忽视与暴力,我呼吁各国落实必要法规保护,我也呼吁所有夥伴协助各国建立能力与制度,达成这项目标。

对印度而言,这是最完美的改变时刻,也让资通讯科技在高龄者生活中发挥功能。

挪威科技局指出[PDF档]:

资通讯科技是今日社会的特质,随着科技进步,我们在几年内将面临高龄人士日增,高龄者与资通讯科技之间有何具体困难?如何能发展正面机会、避免负面效应?

由于平均寿命不断提高,印度和许多国家一样,面对人口老化的严肃课题,2001年人口普查数据显示,全国60岁以上人口为7700万,相当于总人口的7.5%,2008年估计为8600万人左右,目前高龄人口数居全球第二;联合国指至2050年时,印度约二成人民都将达60岁以上。

在高龄者快速增加情况下,政府与社会关键在于,如何确保高龄人士能拥有活跃、健康、独立与尊严的生活,印度政府意识到相关政策需求,于1999年推出「全国高龄者政策」,希望涵盖主要领域,如财务安全、医疗、庇护、教育、福利、生命与财产保障等,并向长青族推广「积极老年」的概念;这项政策也强调非政府组织与公民社会的角色与政府互补。

在「高龄人士与科技介入」[PDF档]报导中,作者VC GoyalUsha Dixit指出:

在近期政府政策文件中(如全国老人政策),提到运用科技支持高龄人士独立生活,也有其他政府及非政府计划虽然未特别针对此 一项 目,但也能帮助高龄者拥有舒适及尊严生活,国内有各种科技为高龄者福利着想,让科技能易于使用、价格合理与符合特定需求,科技介入能大大有助于达成政府目 标,提供重要资源与能力。

就高龄人士与资通讯科技而言,目前印度情况如何?

人们反对资通讯科技的一项主要理由,即为高龄人士的惰性与科技恐惧症,Nadan Nilekani在著作《想像印度:国家复兴构想》中指出,「不该预设人们拥有科技恐惧症」,Andy OramO'Reilly Radar博客评论认为:

许多科技人士能言善道,认为有些无知或愚蠢的族群必然会拒绝电脑与网络,例如少数族裔、贫民、老人等,但结果关键是有无电脑或适合应用程式可用,只要有机会,这些族群总是渴望运用这些科技…问题不在于人,而是供给、成本、实用性等其他因素。

Lesley D. BiswasThe WIP博客指出,在许多案例中,「高龄网络使用者」藉网络适应寂寞未来,她表示

有些老人受文化制约,总认为孩子会在晚年随侍在侧,以至于独居对他们的冲击特别大,寂寞本身便难已调适,家人不在身边让一切更难以接受,今日印度家庭结构理想已经愈来愈过时,高龄者必须寻找其他方式与子孙保持联系。

但和已开发国家相比,印度许多高龄者起步已迟,由于过去并无iPod或手机伴他们成长,过去工作时亦未接触电脑,让老人家融入虚拟世界确实不易,不 过一旦 跨越心理障碍,从指尖探索新世界通常感觉很好,让高龄者逐渐享受这一切,因为子孙许多定居海外或其他城市,很多老人家都开始寻求家教或训练课程,让他们学 习使用电脑。

因此目前资通讯科技之所以能进入高龄者生活,一项关键在于:

帮助他们适应寂寞/融入社会

为了保持联系,高龄者学习使用各种资通讯科技应用程式,如室内电话/手机、即时通、电子邮件、聊天等,最近亦出现社会网络Verdurez,专门针对高龄人士设计。

有人形容这个网站是「55岁以上人士的Facebook」,满足高龄人士各项需求,如对抗寂寞、联络、串连、获取健康相关消息与资讯、玩游戏、解谜、与年龄相似同好分享生活等,目前会员数超过4000人。

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高龄者社会网络Verdurez截图

不过WATBlog.com博客的Seema对于这个构想有些迟疑

高龄者社会网络听起来很好,但我怀疑这个年龄的印度人有多少使用电脑和网络,也怀疑他们使用社会网络的时间会有多长,网站应尽力宣传,并与某些非政府组织及安养院结合,我们希望长青族能享受与同好藉社会网络串连的乐趣,而不要感到寂寞。

她的考量也不无道理,Mrutyunjay Mishrajuxtconsult.com博客指出,高龄人士

…在印度网络用户比例仅占0.8%,故在3800万固定网络用户中,高龄者仅约32万人。

虽然网络在高龄族群普及率很低,印度仍有其他网络计划是针对年长者设计,例如:

提供安全感:例如孟买警方推出安全入口网站Hamari Suraksha,开放高龄人士登记,在年长者遇害案件日增情况下,保障他们的安全。

教育与医疗:在教育、网络学习、网络医疗等方面,逐渐出现各种为高龄者服务的计划,也需要提供更好的整合服务。

尤其是都会区、社会阶层较高的年长者已逐渐浸淫于网络文化中,故愈来愈多高龄者透过网络处理银行业务、缴费、订票等,让他们毋需离开住家,也能自行完成各项杂务,不需仰赖他人协助。

网络受到普及率、连线速度与电脑等限制,而行动通讯市场显得更广泛,Rajesh JainEmergic博客表示:

印度目前每月增加1000万手机用户,而且成长趋势不变,至2009年底大约会有4.5亿用户。

在目前情况下,手机资通讯科技的前景更加光明,电话热线、简讯服务等功能都让高龄人士便于联络,例如设于Chandigarh的非政府组织DadaDadi便提供简讯、热线及其他网络服务,确保独居老人的安全,Jorawer SinghThe India Post报导,Chandigarh于10月1日推出24小时全年无休热线电话:

在「国际长青日」这天,三座城市的高龄人士终于获得24小时全年无休热线电话,号码为9888-9888-47,热线电话将由非政府组织DadaDadi.org负责运作,将提供高龄者各项所需资讯与协助,包括派遣电工与水管工、法律扶助、争取权益等。

资通讯科技还有许多可能性,印度才正要开始运用这种潜力,让长青族拥有更丰富、活跃、独立与尊严的生活,但必须先克服各种困难,包括设备、设计、人为因素等。

例如手机要上网步骤相当复杂,介面也不适合高龄者使用,不过特别为年长者设备的手机也未必会获得青睐;产业界提供高龄科技方案时,也不能忽略人性因素,才不会让年长者更感觉孤立与疏离。

且老年人并非单一族群,不可能有通用解决方案,要整合各种次族群的需求,也会面临许多挑战,例如所谓「最后一哩」工作,如何让贫困或乡村高龄人士能成为资通讯科技潜在用户。

Rozina Parmar也在「高龄者资通讯科技」[PDF档]报告中指出:

我们显然需要高龄者资通讯科技的创新模式,以需求为取向,并以用户为系统核心,无论是在私有空间、公有空间或劳动空间,都需要以新的角度看待老年人生活。

印度推出「全国高龄者政策」已届十年,据「高龄者世界纪年」报告中,HelpAge India执行长Mathew Cherian认为落实情况相当不佳,全国高龄者委员会主席Mr. Wasnik亦承认未来任务相当庞大,也需要民间社会大量参与。

校对:Soup

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