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墨西哥:网络为必需品或奢侈品?

墨西哥国会下议院已决定于2010年增税,其中包括「产品及服务特别税」(IESPS),让网络及有线电视服务税率增加3%。

据当地杂志《Proceso》报导[西班牙文],一个月前讨论此项加税案时,税务署署长Agustín Cartens承认电讯相关经费中,逾半数都用在全国最富裕的两成家庭,他强调乡村与公用电话服务都排除在加税范围之外,故经济弱势居民不会受此事影响。 然而低收入户若使用这些服务,所受冲击会更大,因为政府假定网络为奢侈品,只有能负担的人才会使用。这项言论广受国内网络社群抨击,在Twitter上都 使用「#internetnecesario」(网络为必需品)这个标签表达抗议,民众的态度也很焦急,因为国会于10月20日投票、10月21日一早就通过本案。

Photo by Mark Schoneveld and used under a Creative Commons license.

照片来自Mark Schoneveld,依据创用CC授权使用

抗议行动显现网络对墨西哥人多么重要,也吸引国内电视及报纸报导,Boing Boing等知名博客也关注此事,Twitter服务WhatTheHashtag估计抗争活动已累积逾7000人及35000则讯息。

以下为部分Twitter回应。

@mexicomunicado

我应该要去芬兰发送Twitter讯息,因为那里成本便宜3%。

@luismacedo

所谓奢侈品是指这些官员每年的红利与福利,不是通讯功能。

@missblissdior

为什么我得为工作所需工具付钱?别让它过关!!!

@Neodevelop引述另一个现已关闭帐号的用户说法:

网络是拥有透明政府的唯一途径。

墨西哥网络协会(AMIPCI)也不满这项法案

通过网络加税案将使政府与国会议员离民众愈来愈远。

墨西哥博客在法案过关之前便群起反对,JittenPixelaris博客认为加税是个错误,尤其因为其他国家决策大不相同:

产品与服务加税前提是提供聪明与善加规划的措施,让民众付出后能获得高品质服务。

墨西哥税制一大问题在于,政策总违背其他国家与经济专家的逻辑,当其他国家认为是人权或基本保障服务项目时,墨西哥便要课税。

Darinka在博客上发表宣言,强调网络在经济困境的重要性:

我们身为博客与Twitter用户,已经永远告别纸张,不是因为环保理由或生态因素,而是因为拿不出10元买实体报纸时,就阅读网络报纸,或是因为出版业成本高涨,就自制PDF档案的书籍。

哈佛大学柏克曼网络与社会中心近期研究中,对比墨西哥及其他30国的宽频网络情况,结果墨国在宽频及3G普及率吊车尾,除此之外,墨西哥在同等服务的价格也较高,是美国服务价格高一倍。

《El Universal》报纸引述墨西哥网络协会数据显示,这项法案影响墨西哥3000万网络使用户,相当于全国总人口的25%,虽然目前并无关于墨西哥网络用户的详细研究,其他资料则反映网络在不同社经族群里的分布情况,例如2001年全国主计与地理研究院指出,全国半数电脑拥有者家户每月所得低于800披索(约62美元);墨西哥网络协会在2006年的报告中写道,全国至少一成网络用户居住于乡村,超过四成用户来自社经中低阶层。

校对:Soup

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