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南非:爱滋病玩偶提升社会意识

Kami
儿童节目《芝麻街》(Sesame Street)于本月欢庆40周年,11月11日亦推出新一季节目,其中南非版出现一只可爱又惹人喜欢的玩偶,协助对抗爱滋与提升社会意识。

《芝麻街》在全球超过140国播出,每个地区版本各异,玩偶亦有不同,金黄色的Kami于2002年首度在南非版的《Takalani Sesame》登场,回应国内爱滋问题。这是世界首只角色设定为HIV阳性的玩偶,帮助教育孩童瞭解这项病症,并面对相关问题,玩偶名字Kami源于Setswana语的「Kamogelo」,意即「接纳」。Sunshinestar110在U Don't Like My Opinion…That's Fine!博客表示

Kami是位温柔的五岁孤儿,也是位健康的HIV阳性患者,生性有些害羞,但只要他人表示善意,很快就能敞开心房,她也很 瞭解 HIV,因为母亲便是因此过世。Kami初次登场时,顶着抹布般的棕发,穿着一件背心,在芝麻街上散步,不知道其他居民是否愿意与她一起玩,不过她不必担 心,因为其他玩偶都热情欢迎她。

这个角色是为协助南非许多儿童面对爱滋危机,南非据信拥有全球最大爱滋病人口,估计达570万,其中28万人为14岁以下孩童,国内也因爱滋造成140万名孤儿;罹患爱滋除了面临生理并发症之外,也得承担随着而来的污名与禁忌,让患者更难以接受妥善治疗与支持。南非版节目除使用11种官方语言播送之外,也希望藉着Kami这个角色,帮助孩子面对部分问题。

然而Kami却引发不小争议,尤其许多美国民众不满,为何在儿童节目中加入患有HIV阳性的人物,Haven on Earth说明美国的状况:

虽然据报导,Kami在南非版《芝麻街》获得许多当地民众欢迎,在美国确实引起争议(其实我也不太容易接受这件事情,毕竟 美国社 会还有许多人拒绝承认这种疾病存在)。我还记得读到这篇报导时(这也是我得知这部节目正在南非播放的原因,而我感到非常开心,因为若非如此,我不会特别注 意这条新闻),一群共和党国会议员致函给播出节目的美国公共电视主席,信中抗议美国也打算在节目中加入相同角色,议员认为观众年龄层太低,不宜让爱滋病角 色出现,甚至扬言会影响公共电视的经费。

Kami目前尚未在美国版《芝麻街》亮相,不过在南非及其他地区均颇受好评,联合国儿童基金会于2003年任命她为全球儿童大使,她在这段影片中,与美国前总统柯林顿(Bill Clinton)一同宣扬有关爱滋病的讯息。Jamie在No day but today…博客提到Kami其他成功故事:

由于多数南非孩童都有朋友罹患爱滋,这个角色遂成为全国英雄,受到国民喜爱,Kami曾出现在联合国及世界银行,也接受美 国知名 主播Katie Couric专访,她更获联合国儿童基金会任命为儿童大使,在《芝麻街》与诺贝尔和平奖得主图图大主教(Desmond Tutu)及南非前总统曼德拉(Nelson Mandela)一同出现。

虽然这个角色如此成功,仍有些博客认为这对美国版《芝麻街》不宜,Emily Meyer为资优班撰写博客时认为

虽然让美国民众瞭解爱滋及其严重性很重要,我认为向二、三岁的孩子教导此事有些太夸张,这么幼小的孩子恐怕无法瞭解爱滋及 其后 果,若Kami真要进入美国传递爱滋相关资讯,我觉得可能不会达到预期效果…美国孩童并未被迫这么小就学习爱滋相关议题,我觉得应该等他们十岁或十一 岁,性征开始较为明显时,再开始瞭解爱滋的严重性。

不过也有许多博客和Muppet and Histor同感,认为Kami再度证明《芝麻街》不断挑战社会的态度,很多人喜爱Kami和她为孩童带来的意义;也有人主张将Kami置入其他地区的《芝麻街》之中,例如Steisha Pintado指出

她向孩子证明,拥抱HIV阳性人士没有问题,她也解释如果割到手指时该怎么办;她教导观众如何面对疾病及失去,…虽然节目 中 从未提到性,但有些人认为HIV阳性角色不该出现在幼小观众面前,某国立法机关甚至扬言,若国内版本的《芝麻街》出现此一角色,制作经费就会不保。听到这 种言论著实令人震惊,现代家长陪伴孩子的时间日渐减少,让电视教育孩子的时间愈来愈多,许多家长显然未教导孩子有关社会意识与接纳等敏感议题,家长过去容 许《芝麻街》教孩子接纳疾病、残障、宗教、种族差异,那么此次有何不同?

校对:helloleadingflame

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