我们翻译全球之声的讯息,让全世界可以听见我们的声音。

资通讯科技能否帮助小农?

[本文英文版原载于2008年11月24日]

在许多因素之下,开发中国家的小农需要受到特别关注,他们供应全球不少粮食,但受潜在环境及经济灾害所苦;农业也提供许多工作机会,农民及其家庭通常远离人口聚集地,让他们较不易前往市场、学校与医院。

由于许多国际、区域与地方发展组织与农民合作,让他们获得很大的资通讯科技机会,但问题是,这些科技能否真正发挥功能,协助提高人类发展层次?

Annemarie Matthess与Christian Kreutz为德国联邦经济合作暨发展部在2008年撰写报告,名为「参与式网络:农村地区的资通讯科技新潜力」[PDF],其中指出,值得乐观之处或许在于Web 2.0科技或「参与式网络」:

参与式网络提供翻译与串连语言的新方式,使用者自行出版,并参与对话,让知识变得更为直接,建立起全球与地方知识的桥梁,全球农业研究历史悠久,但结果过去都很难将全球科学知识应用在地方架构之中。

眼见资通讯科技在农村地区的庞大潜力,坦桑尼亚记者Emmanuel Onyangoin在Knowledge Matters博客警告,农村地区仍面临很高的科技挑战:

研究显示,农民在当地无法直接使用到网络,仍面对几项因素,例如使用者对电脑并不熟悉,以及电力供应等基础建设并不稳定。

维基与科学资讯

为提升农民产能,其中一项热门方面即透过维基页面,藉由这种协同式网站提供简易编辑功能,而其中最著名者莫过于维基百科

维基页面让人们可轻易在网络上交换想法,让人们身处在世界不同地方,也能藉由低频宽网站书写、编辑与散播文件,维基页面也能结合其他平台,例如地图或照片,不仅能够收集资料,更能让使用者参与检查这些资讯。

Sharing-Knowledge-Tag-Cloud-300x99.jpg

国际农业研究谘询团联合国农粮组织合作,推出维基页面Knowledge Sharing Toolkit,让实验室人员与农民能可散播大量资讯,并时常评估与增修。

Communication Initiative Network说明,这个维基页面共有三项主要部分:

一,许多工具,包括网络软体(博客、维基、即时讯息、播客)和实体工具,能够以不同方式使用。

二,许多方式,包括人们能够互动的网络及实体方式(肯定式探询、说故事、知识分享会)。

三,不同观点与指南,帮助使用者选择符合需求的工具及方式,例如怎么以不同方式举办会议?如何计划、监控与评价我的活动/计划?如何改善区域办公室与总部之间的关系与合作?

Knowledge Sharing Toolkit原本是为追上科学知识剧增而创建的工具,这都是因为网络普及与民众使用率提高所致,不过这些资讯并非为科学家而写,一般人士也能更新基础技能,让他们促进与科学家、捐款人、相关领域人士沟通,或是立即将新想法应用在社区里。

地图与粮食安全

许多人认为,粮食安全的一项重要元素,便是要将农产品运至市场,路况不佳与运输系统落后常形成阻碍,为解决部分地方问题,iMMAP自十多年起采用地理资讯系统(GIS)确认地雷位置,之后他们也前往其他国家,协助其他危机回应单位。

ICT-KM博客中说明新计划:

在多数开发中世界里,人们确实迫切需要道路资料,道路地点与路况资讯确实有助于长期发展应用,也有助人道组织的短期紧急行动与物质规划,虽然需求孔急,但热门网络地图服务并未深入开发中国家非旅游景点,没有旅客,就没有地图!

Olivier Cottray 便以上述文章为基础,提供相关疑惑问答,他说明衣索比亚的gRoads计划,如何使用具备全球定位系统的PDA绘制道路地图,以及这项计划对当地农民有何帮助:

这项计划与农业的关联在于,道路资讯有助机构及组织协助农民开发市场,计划亦顺带收集对农民很重要的基础建设位置图,例如灌溉设施、蓄水池、社区谷仓、肥料仓、农业相关办公室等。

影片与提升识字率

部分实务人士指出,农村面对资通讯科技时,往往会遇到各种阻碍,而影音博客能克服其中一部分问题,只要使用影片或录音,博客便能立即突破文盲问题,也可以直接使用网络上不常见的方言。

Brenda Zulu在ICT Journalist博客中,访问「迦纳知识分享资讯网络」助理主任Prince Deh,分析影音博客在迦纳发挥什么功能:

影音博客的主要挑战在于网络连线、鼓励人民分享资讯及知识、设备成本等,Prince Deh认为Web2.0工具很重要,尤其因为这些工具对社会边缘族群影响很大,纵然影响并非立即可见,依然非常重要。

他指出,许多乡村社区都有故事能与大众分享,也有话想说,而Web2.0工具最能帮助未来乡村贫民发声。

他想问:「我们该如何解决乡村网络连线不足问题,才能让Web2.0工具的好处超越城市?」他提到,必须具备影片剪辑技术与创新态度,才能够创作说故事的影片。

Prince Deh指出,影像让影音博客变得更加热门,因为人们有机会参与,影片拍摄完成后,人们可以篏入博客中,开放他人留言回应。

许多社会发展团体都很喜欢影音,因为易于制作与传递,「迦纳知识分享资讯网络」有一部热门影片,用方言教导农民如何使用手机取得市场资讯。

实地经验

在全球之声资通讯科技促进社会发展系列报导中,笔者试图完整呈现这些科技的优缺点,最希望回答的问题是,资通讯科技究竟能否提升人类发展程度。

但要找到质疑或讽刺资通讯科技潜力的观点其实并不容易,以下列举三项看法,希望能够增进讨论,这三项留言都是在2007年时,回应Web2forDev博客有关参与式网络与发展的文章,值得注意的是他们提供合理怀疑,质疑资通讯科技是否真能影响乡村地区发展。笔者收录这三项留言,并非为批判上述计划,而是相信社会应公开论辩资通讯科技做为发展工具的角色。

留言者提出几项问题:文章中提到的计划究竟是常态或意外?资通讯科技能否提升生活水准?又能发挥什么功能?

Pankaj Gupta写道:

许多人都提到资通讯科技能帮助发展、减少贫穷,我住在印度,长期投入参与式数位影片及永续性研究,也常前往国内最贫困地区 (亦即 国内绝大多数地区!),我可以很有信心地依据第一手观察指出,贫民根本没有使用网络,这些例子只是例子,是这些科技怪胎滔滔不绝叙述的例外情况,只会让我 们误信资讯科技能对贫民带来好处;但只要深入研究就能发现,一旦这些计划背后的人为支持撤离后,根本无法通过永续性及价格的考验,人们若困在每日求生问题 中,根本不会有意愿、精力或机会使用网络或从中得益。

Andrea写道:

我投入非洲工作多时,很同意你的看法,很少有村落拥有电力,具备电脑的比例更低,几乎不可能上网,但这也是我们值得努力的目标;另一方面,我认为Web2.0帮助人类的潜力无穷,也为协同式工作带来许多潜力,国际组织应尽早开始使用。

Ignatia/Inge de Waard写道:

我同意Andrea、Pankaj及文章原作者Holly的看法,开发中国家只有少数人们有机会上网,但就像Andrea 所言, 我相信Web2.0会带来更多改变,我相信纵然只有少数人会使用参与式网络,也会对开发中国家带来大幅改变,若改变能够发生,必须源自于目标群众,唯有加 入他们的知识,才会出现根本的变化。

校对:Soup

1 则留言

  • Bill Rich

    Back in the good old days in the 70’s, I went to a conference for farmers about using the computer to help them farm. The applications presented including calculation of herbicides, fertilizer, insecticides, etc., selection of seeds, optimizing mix of crops, breeding of cattle, pigs, chickens, monitoring of growth of animals. There were hundreds of ways to use the computers in a farm.

    GPS was used in guiding and controlling plowing, fertizing, seeding…

参与对话

作者请 登入 »

须知

  • 留言请互相尊重. 内含仇恨、猥亵与人身攻击之言论恕无法留言于此.