我们翻译全球之声的讯息,让全世界可以听见我们的声音。

加拿大:原住民青年自杀率居高不下

Inuit Child
下个月加拿大温哥华2010年冬季奥运开幕时,将以原住民符号为象征;标志是个现代版的inukshuk,伊努特族(Inuit)使用这种石像做为路标,主办单位则赋予它友谊及希望的意涵。然而今日许多加拿大原住民族青年都欠缺希望,自杀率之高常让人心惊,导致部分族群产生危机。

虽然加拿大整体自杀率近年来不断下滑,各地原住民族情况却高下不一,相较于非原住民青年,原住民年轻人自杀率高出五至七倍,伊努特族自杀率更几乎是世界之冠,是全国平均值的11倍,有些人揣测实际情况可能更糟,因为数据通常未涵盖所有原住民族群。

许多因素都造成这种现象,包括孤立、贫穷,缺乏足够屋宅、医疗、社会服务及其他基本设施,Richard Bull在Sweetgrass Coaching博客也归咎于殖民造成痛苦及无助:

分析原住民自杀情况时,不可能忽视殖民因素,我们身为原住民一定得瞭解,在欧洲入侵之前,我们的自杀率并未飙高(用「接触」取代「入侵」实在对史实太过轻描淡写)。

当加拿大社会说我们病了,这就像是变态杀手不断向屡屡下手不成的被害人抱怨,要求被害人想办法处理她脖子上的伤痕,并为自己时常做的恶梦及自尊不足,应该找个心理医师进行谘商。

有些博客则批判加拿大的住校系统,这是由教会运作的公费系统,将原住民孩子带离家人与社区,帮助他们融入欧洲及加拿大文化,从19世纪到1970年代,超过15万原住民孩童都得到这种学校念书;后来发现这些孩童都遭受到心理、生理及性虐待,2008年6月,加国总理哈泼(Stephen Harper)代表政府及民众为此制度致歉

Bob Goulais在Anishinawbe Blog表示,外界不能低估住校制度多年来的影响:

许多住校制度的幸存者及其家庭在教会外皆无身分,在学校教育里也不受重视,既无身分又不受社会接纳,让他们流落至社会边缘,虽然现今世代或许较为开放,社会计划增加,在政治、法律及人权上亦获得不少胜利,历史的伤害已经造成,家长不知如何做家长,家庭不知如何去爱…

…对太多年轻人而言,自杀是最终唯一选择,类似情况在北部偏远族群里日渐普遍,我无法想像生活处境究竟有多糟,会让一名12岁的Cree族男孩,决定在游乐场的秋千上吊自杀,他得不到所需的爱与希望,他绝不是第一例,也不会是最后一例。

为降低原住民青年的自杀情况,Health Canada在2008年4月成立Honouring Life Network」,收集年轻人所需的资讯、博客、原住民青年个人故事等,在以下这个亲身经历中,一名年轻男子提到哥哥死亡让自己也考虑结束生命:

他死后满两年那天,我已无法承受思念他的情绪,当天我很早超床,在湖边野餐区散步,不久前另一个人在此上吊,我觉得在死前,也会想看这个湖泊最后一眼。

我的邻居也在,他和我聊天,他应该感觉得到情况不对,他不断和我讲话,后来叫醒我父母,我从没跟他们说过想做什么,但他们似乎心知肚明,此事让我们很震惊,也摇醒了我们。

我们于是进行传统疗愈仪式,例如父亲和我会与其他男子一起去小屋,细节很私人便略过不提;母亲会在家里焚烧好几种草药,虽然家里因此味道不太好,但没关系,因为记忆中的母亲又回来了。

去年秋天,Honouring Life Network举办影片竞赛,鼓励原住民年轻人拍摄有关自杀防治及社会意识的短片,参赛作品可见该组织的YouTube频道,获奖作品题为「选择生命」:

其他年轻人也努力对抗这个日益严重的问题,原住民青年漫画家Steve Sanderson在2006年推出名为《黑暗来电》的漫画书,突显原住民年轻人自杀现象,主角是名叫Kyle的青少年,故事后也拍摄成影片Stageleft博客提及另外12名带动改变的原住民年轻人,他们也因此获得奖励,其中包括这位博客的女儿Charlotte:

我很有把握,舞台上这12个人的生活和行为都很有价值,才能得到这个奖项,…Charlotte长期关心原住民年轻人自杀 率,尤其原住民族群自杀率远高于全国平均值,其中伊努特族又高居加拿大全国之冠;为让大众注意此事,她和其他四位原住民年轻人从加拿大西岸步行至东部的首 都渥太华(Ottawa),到各个社群中心、少年观护所、友谊中心、地方议会,或是愿意接见他们的政治人物,向外界说明实际情况。

联合国儿童基金会加拿大分会在2009年,发表有关原住民儿童健康的报告,说明自杀辅导与防治若要成功,必须考量文化、社群与环境之间的关系;Rebel Youth博客则表示,无论方法如何,原住民年轻人和加拿大全国人民一样,都理应拥有未来远景:

全国超过半数原住民年龄低于23岁,对于加拿大执政阶层对待原住民的行为,加拿大年轻人理应深感愤怒,攻击原住民年轻人等于攻击所有年轻人。

原住民青年需要未来,这个未来理应没有种族主义、工作所得合理、获得土地使用的适当补偿,理应拥有各个层级的教育权,拥有良好居住环境,摆脱种族主义的警察暴力及犯罪调查歧视,这个未来理应包括梦想,这个未来理应成真。

伊努特族孩童照片来自Flickr用户wili_hybrid,依据创用CC授权使用

校对:Soup

展開對話

作者请 登入 »

须知

  • 留言请互相尊重. 内含仇恨、猥亵与人身攻击之言论恕无法留言于此.