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美国:人口普查的种族选项疏漏

Census photo by the US Department of Agriculture (flickr: USDAgov)

美国农业部人口普查照片,来自Flickr帐号USDAgov

又到了美国公民与居民起身报数的时候,全国所有家庭都会收到美国人口普查表格,理应填写完毕后,于4月1日前寄回给政府,这项调查是为提供国家详细「人口结构样貌」,以决定如何分配税金使用。这份表格已翻译为多种语言,确保回覆内容能呈现多样性,但有些民众抱怨有关种族的选项不足,无法提供正确的文化及种族背景。

改变定义

每隔十年,人口普查都会统计每户人口数、性别与种族。

种族背景这个项目随时代变迁,已包括国内不断改变的种族及族群组成情况,例如1850年时,选项只有「白人」、「黑人」与「黑白混血儿」三种;30年后,选项增加「华人」和「印地安人」(指美洲原住民)。

2000年时,民众首次能够选择一个以上的种族类别,结果显示,将近700万美国人都认知自己属于多个种族。

今年人口普查表格内容项目请见此,虽然种族选项相当广泛,但有些人仍觉得找不到合适项目。

阿拉伯人是白人吗?

今年阿拉伯裔美国人社群在种族项目引发争议,因为其中并无「阿拉伯人」这个选项,阿拉伯人理应选择「白人」一项,或是自行填入「阿拉伯人」或个别族裔(如叙利亚人、沙乌地人),但在官方记录里,仍将他们列入「白人」,Maytha在Kabobfest博客认为,这是刻意削弱阿拉伯裔族群:

因为显型、形态、国族身分、宗教认同、法院与联邦政府种族分类差异,我觉得要以何类别描述美国「阿拉伯人」其实很困难,但以上图片显示,人口普查刻意削弱少数族群的力量,也没有做到保障少数族群权利的必要工作。

其他阿拉伯裔美国人也不觉得自己属于上述选项,摩洛哥裔美国人Sarah Alaoui说明为何「白人」不适合自己:

因为「白」已不只是种颜色,今日「白」在美国已超越任何肤色,「白」代表郊区、富有、栅栏,有些人觉得若依据我的定义,我 也属于 这个类别,但是「白」也代表不会有多余问题、没有额外机场安检、不会将我的姓氏念错、不会有人觉得我的名字「很酷」、不会好奇我来自哪里,身为「白」在这 个国家代表尊贵不可触碰。

部分民众发起运动,呼吁阿拉伯人在人口普查中自行填入种族(笔者在个人博客提及Yalla! Count运动),Helen Samhan在Arab American News提到,阿拉伯裔美国人在普查里有一种选择:

可以选择「其他种族」一栏,然后填入你的种族认同或国籍背景,让我们能表达现有种族选项不足的感受,也同时能达到人口普查 的主要 目的:国会分配及发放联邦基金至各州及各地区,想像一下,若大批阿拉伯裔美国不参与2010年人口普查,会对密西根州Dearborn或纽泽西州 Paterson等地造成什么冲击?学校、道路、医院及其他服务社区的设施都将欠缺经费。

拉丁裔是黑人或白人?

不只有阿拉伯裔民众对人口普查有所不满,西语裔与拉丁裔族群内部也有诸多讨论,包括种族选择在内,波多黎各居民亦参与人口普查,当地报纸《El Nuevo Día》中,Keila López Alicea撰写一篇文章题为「不,我不是黑人」:

「Café con leche」、「color chavito」、「trigueño」、「jabao」…这些都是波多黎各民众描述自身肤色的用词,有些用语来自白与黑混合,但这些词语全都未出现在波多黎各的普查项目中。

居住在德州的阿根廷博客在Croníca de Nuestro Viaje a Houston博客中,思考有关西语裔背景的问题,认为拉丁裔在表格中不算是种族有其原因。

我自问,人们若非白人、非黑人,而是身处其间的morochitos,究竟属于哪个类别?「其他」吗?…我不知道,但这个问题和相关说明都抓住我的注意力。

同性恋伴侣或许会很高兴,因为他们能在普查里表明自己的情感关系,波多黎各同志博客Zona Diversa指出,波多黎各同志权组织说明,虽然普查里并无性倾向或性别认同项目,但人们能强调事实婚姻同居关系(common law relationships),并标明双方性别。

参与很重要

有些民众考虑抵制人口普查,藉以让政府被迫实行移民改革,不过Beverly Pratt在Racism Review指出

身为社运份子见习生,我绝对尊重每个人抵制的权利,但我觉得这次抵制弊多于利,若拉丁裔民众希望强烈发声,我们应该参与官 方统 计,并同时透过和平及有效方式继续抗议,我个人便期望在官方记录中,成为一位居住在美国的墨西哥裔美国人,因为我知道学者、政治人物与相关人士会研究我的 身分,因为我也是这个国家的一份子。

伊朗裔美国人也在努力,让自己的种族及族群认同收录在官方报告里,在伊朗裔美国谐星Maz Jobrani为主角的公共服务广告中,伊朗裔民众强调,在人口普查第九题「种族为何?」中,应「明白表示为『伊朗人』或『伊朗裔美国人』」。

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