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奈及利亚:石油喂不饱饥民

本文由Pulitzer Center委托全球之声撰稿,以粮食安全为主题,以多媒体方式呈现于专页,分享故事请至此

美国墨西哥湾漏油事件及后续发展不断登上媒体头条,让少数全球媒体注意到,奈及利亚同样深陷在石油相关的问题中。

奈及利亚人口在非洲居冠,不仅是全球前十大石油出口国,亦为非洲最大石油生产国,自七零年代在外海发现石油后,这就成为奈国一大财源,如今石油占奈及利亚九成出口,也占政府收益逾八成。

Niger Delta Oil Disaster

尼日河三角洲石油灾害,照片来自Flickr用户挪威社会主义青年联盟(Socialist Youth League of Norway],依据创用CC-BY-ND授权使用

但对全国多数人口而言,经济荣景及丰衣足食并未随石油而来,今年初,由于严重水源不足、牲畜价格重挫、粮食成本高涨,导致奈及利亚北部将发生粮食短缺危机,来自奈及利亚的永续发展专家Joachim Ibeziako Ezeji说明这些现象会造成什么冲击

奈及利亚过去以农立国,但政府自八零年代初将经济重点转移至石油钻探后,便抛弃农业…然而这笔财富却遭政治人物及其亲信窃占,结果今日据农业部所言,全国9100万民众没有稳定食物来源,占人口的65%。

在石油业发展之前,奈及利亚农业根基深厚,但这些年来,大片农田却遭到忽视与荒废,记者David Hecht在普立兹危机报导中心资助下,撰写一系列有关奈国饥荒危机的报导,他指出,今日国内约九成农业产能都来自效率低落的小农,多数农民无法取得肥料、灌溉等现代科技协助,致使奈及利亚成为稻米、小麦等粮食进口大国,不过全国五岁以下孩童中,仍有超过四分之一营养不良。

国内石油业主要位于尼日河三角洲,亦为各种冲突、贪腐及人权侵害发源地,国际特赦组织于去年发表报告,检视石油业对环境造成的影响及后果。

今年墨西哥湾油井发生爆炸事件后,让人们开始注意到漏油所造成的环境灾害,也包括尼日河三角洲面临的问题,有些媒体指出,当地每年漏油总量高于此次墨西哥湾漏油量,渔获量因此减少,也污染水源及可耕地,严重影响邻近社区。

Niger Delta Unrest博客去年发表一篇文章,抗议外海出现大规模漏油后,壳牌公司与奈及利亚政府却毫无作为,受冲击社区Bodo的居民说出自已的苦痛:

他们详细描述社区饥荒与缺水问题多么严重,所有鱼类都已暴毙,水源遭到污染,前往溪流的路途遭到阻碍,表土遭到污染,作物含有毒 素,一名女性拿着一小篮木薯,其实只有一人份,却得满足家人一个星期所需;另一名女性表示,八岁大的儿子饿死…我们的口译员在青年委员会里,也说出自 己的心情,觉得状况逐渐失去控制,他说要安抚城镇里的年轻人愈来愈难,也确信有些人因此变得好战,或采取武装行动,他表示,“饥饿会带来愤怒”。

现居美国的Randal Maurice Jelks在The Black Bottom博客写道,奈及利亚与美国路易西安纳州人民的相似之处比想像中更多:

多年来,路易西安纳州政府对石油公司规范至为宽松,往来并未依法行事,只靠一眨眼或一点头,许多居住在墨西哥湾的非裔居民受害最 深,当地又为“癌谷”,化学物与石油生产的污染源多年来毒害土地及居民健康,但这些非裔民众与贫民同样遭到忽视,路易西安纳州政府和奈及利亚政府一样,都 放任石油公司胡作非为。

Peter Osadalor在奈国报纸《Vanguard》的一篇分析文章指出,世界银行创造出“奈及利亚矛盾”(Nigerian Paradox)一词,就是指国家虽坐拥资源与潜力,却困在发展不足与贫困之中,博客提出多项解决之道,例如严格规范石油公司改善政府领导能力减少仰赖进口粮食等。

David Hecht在系列文章中认为,虽然奈及利亚面临严重粮食短缺威胁,国内沃土仍然足够,若石油财富能妥善投资,便足以喂养国民及区域多数地区;在Youngstar Foundation博客举办的青年作文比赛中,Afolabi Taiwo Okunola的参赛文章结论相似,认为关键在于再度重视农业

若奈及利亚政府能投入农业,粮食供应不足及花费过高等种种问题都能迎刃而解,许多毕业生也能找到工作,有效降低失业率,继而引进 机械农业提高农产量,外销所得也会增加…贪婪政治人物追求权力与掏空国库的行为将会受限,因为许多人将意识到,石油并非唯一收入来源,农业也相当重 要,为争权夺利引发的冲突及杀戮也会减少,在短时间内,奈及利亚便能成为他国能够仿效的模范。

感谢Eremipagamo Amabebe协助收集奈及利亚博客。

校对:Soup

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