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俄罗斯:社群网络与公民动员

日前笔者参加由瑞典自由党主办的座谈会,讨论俄罗斯即将举行的国会与总统大选。

笔者发表演说的场次中,主要关心網絡和社群网站如何协助俄国推广民主价值,網絡对政治的影响今日已非“小事”,过去许多人只觉得網絡反映一 时风潮,对政坛及大众生活并无深远变化,但基于北非诸国近期事件,迫使政治与公众人物得更仔细思索,对于形塑舆论及公民动员,網絡及社群网站究竟扮演什么 角色。

重新串连社会

Member of the Blue Buckets Society, a civic society movement organized via Internet, photo by Flickr user quirischa

“蓝桶学会”成员,是一透过網絡组织的民间运动,照片由Flickr用户quirischa拍摄

社群网站及網絡组成的社会运作确实愈来愈具规模及效率,人们经由社群网站找到同好,自认属于特定团体的一员,参与集体活动,也广邀朋友加入;社群网站让社会更像是一方政治势力,例如在俄国帮助人员克服后苏联时期创伤,不再只有冷漠与疏离。

另一方面,社群网站并非公民行动的必要因素,網絡社群成长未必会导致如埃及革命的事件发生,人们因社群网站而建立的社会连结固然重要,但这只是社会变迁的其中一项成因。

以下笔者简要整理在瑞典的演讲内容。为回应“社群网站如何协助与支持公民动员”这项问题,演讲主要针对五项重要问题:“什么状况?如何影 响?谁是主角?什么时机?该做什么?”:俄罗斯社群网站的现况是什么?如何影响政治与公众生活?谁透过網絡发挥力量与行动?社群网站与社会连结增加后,何 时才会对社会产生效应?该做什么才能帮助社群网站促进大众动员?

什么状况?

“舆论基金”数据显示,俄国在2011年冬季的每月網絡用户数为5030万,相当于全国18岁以上人口的43%。

Численность интернет-пользователей в динамике. Данные Фонда "Общественое мнение"

網絡用户数成长情况,资料来源:“舆论基金”

除此之外,成长趋势相当稳定,至今網絡用户数连年提高

俄国民众对社会媒体的兴致一直很高,共调查全球45国用户的“TNS Digital Life 2010”计划在網絡民调发现,俄国85%的網絡用户每周至少浏览社群网站一次。

两相对比,中国与巴西民众使用社群网站的程度也相似(分别为87%与85%),德国与美国的比例则较低,只有61%与70%。

如何影响?

讨论社群网站对公众生活的影响时,浏览量不该是唯一依据,实际经验和案例也很重要,就此而言,博客平台LiveJournal对俄罗斯政治影响最大,透过用户创造的“博客话题”,让外界注意到公众事件与活动,媒体也时时注意博客动态。

若论及动员能力,让一群民众在特定议题下集结,目前最成功的社群网站则为VKontakte,不过经营者确实能够删除群组,也已发生过类似 案例;笔者认为LiveJournal的动员力量居次,其他如Facebook、Odnoklassniki、Moi Mir等网站至今尚未成功,只有在少数案例中,成为发挥社会政治影响力的工具。

谁是主角?

究竟是谁带动“博客话题”,进而影响议题、解决问题?他们通常都是最常用的用户,不是专业记者、不是公众人物、不是政治人物,他们是新的公民记者,在博客上发掘与张贴攸关公共利益的资讯。

由于大批博客转载及连结,再加上特定知名博客及媒体声援,让某一议题能迅速吸引目光、成为焦点,最近即有一例,政府紧急事态部部长司机Sergey Shoygu扬言杀掉博客archeornis,因为该名博客在“蓝桶学会”的页面上详细记录了一场车祸,并张贴一段相关影片。

就动员能力而言,情况也几乎总是相似,社群网站活动的发起者通常是一般民众,而非特定政党或组织成员。

VKontakte网站有个经典案例,“非正式公共协会-孩童医疗!”群组由Daria Makarova发起,她住在Novosibirsk,是位丧子不久的年轻母亲,希望藉由这个群组,改善当地儿童医疗品质;成立几个月内,便有六千人加入,活动也相当积极,包括与当地医疗体系主管见面、聘请专家、监督儿童医院环境与规定、推动募款等。

社群领袖是种新型态的公众人物,直接由民间社会中产生,任何人若想要行动、愿意募集支持者,再具备社群网站技能,都可能成为这种领袖;这些 团结也不需要向法务部登记,尤其是因为目前在俄国社会内,要成立新政党或公共组织几乎不可能;網絡团体不需要办公室、行政人员等,透过網絡而募得的所有经 费都能用于实际行动中。

事物总是优缺点并存,因为这些非正式团体只存在于社群网站上,并无正式结构,而是仰赖成员与主办人的努力,故也很容易消失。

什么时机?

随着社群网站快速发展、用户数增加、社会影响与动员力量提高,会有什么效果?什么时候会有效果?

“舆论基金”预测,若俄罗斯现有網絡普及速度维持不变,至2014年底,用户数将达到8000万,相当于18岁以上人口的71%;“J'son & Partners顾问公司”的预测则认为,到了2015年底,使用社群网站的網絡用户比例将达到76.5%,且在2013年至2014年间,“博客话题”效应将更为普及、更为风行。

使用者数量迟早会带动质变,提高博客改变政府及社会的能力,也增加人们在網絡动员的力量;民众会更习惯使用網絡互动,会感受到網絡社群的优 点,也会更积极参与相关活动;社群网站将协助俄国社会自立,发展出新的价值,未来社会结构不会取决于政党或公务单位,而是依据更多人参与的非正式网络社 群。

谁做什么?

人们应该如何透过社群网站和網絡,强化公民社会的功能?目前似乎主要有两种方式:

一,训练公民记者,让更多人能在博客及社群网站上,独立寻找及刊载事关公共利益的资讯,并进一步协助及支援公民记者。

二,支持涉及公共利益的新社群,议题并不限于政治,还包括各种关于公民自由的领域,如贪污、军队、保护历史文件、街头失序、环境、医疗等。

笔者认为有一点很重要,这种支持需要新人民、新领袖,他们并不来自既有组织,而是源于新媒体及網絡社群;網絡社群的优点在于不需登记、银行 帐户或办公室,纵然是对于习惯与法治单位往来的国际机构,这些特点都可能引发问题,但假若将重点置于公民记者及社会领袖,这些问题即可轻松迎刃而解,透过 训练、经验交流与拓展联系,都会对他们有所助益。

总而言之,笔者希望再次强调,社群网站与公民动员在俄罗斯发展至今,已对于社会和政坛带着显著且正面的影响。

校对:Soup

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