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南非银发族开始互联网发声

什么族群在数字落差之中受创最深?是贫民?是乡村居民?是所谓的南方国家?还是女性?

相较于北美、西欧与东亚都会区年轻男性,上述这些族群从互联网上所获利益似乎都较少,但还有另一个族群在互联网世界最为弱势:高龄者。

根据华威大学(University of Warwick)Jonathan Gardner与Andrew Oswald的研究,「18岁至24岁的民众中,将近六成都使用互联网,年逾65岁者比例却不到5%(和常人印象中在图书馆使用互联网的老奶奶不同);而在互联网族群中,年纪愈轻,使用互联网时间愈长,平均达4.1小时,是高龄者使用时间的一倍,高龄者与其它人之间的数字落差宛若深沟,纵然考虑其它因素,落差依然没有缩小」。

皮犹(Pew)互联网与美国生活计划在2004年的研究亦指出,美国65岁以上者只有22%上网。

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就算已开发国家有更多高龄者在学习使用互联网,开发中国家情况却未改善,当地提供退休者的计算机训练课程较少;年轻网民利用博客、摄影机、录音编辑软件,让互联网成为分享与倡议园地,高龄网民通常透过互联网消费,而未担任创造角色

当然在世界许多地区,传统上高龄者都因具备多年智慧与史观而备受敬重,数千年来,高龄者透过口说或书写故事的方式,传递知识、历史与文化;但今日说故事不只需要动人述事能力,还能学习新的述说工具,包括博客、数字影像与互联网录像等。

联合国认同社会需要高龄者的存在与成就

好消息是,现在全球人口寿命都不断增长,平均寿命自1950年以来已增加20年,预计至2050年还会再提高10年,然而「长寿革命」也带来巨大挑战,因为高龄者所用医疗资源通常较多,也较难与年轻人竞争手工或技术工作。今日全球60岁以上人口达六亿,至2025年预计将再成长一倍;目前超过一亿高龄者每日可花费金额未达一美元,社会也低估或忽视他们做为家庭照顾者或文化守护者的角色。

ADA-2008-logo-web.JPG在2002年马德里国际高龄者行动计划中,超过160个政府承诺将高龄者纳入所有社会与经济发展政策中,并以千禧年发展目标为标准,要在2015年将高龄贫民人口减半;今年二月针对行动方案的五年回顾指出,各地确实有改善之处,如加勒比海地区提高退休金总额、西亚增设专业高龄赡养中心等,但在报告中,多数会员国仍不断出现类似缺失或参与不足的情况。

英国非政府组织HelpAge International常为高龄者争取权力,便发起Age Demands Action运动来庆祝银发族日(10月1日),一方面推动马德里国际高龄者行动计划,另一方面要求大众认同银发族对社会的重大贡献。

今年共有37国共同参与Age Demands Action运动,包括南非德班(Durban)的Muthande银发族学会,该学会创建于1983年,照顾当地数千位高龄人士,尤其是感染艾滋病的老年人。

不同于过往发布制式新闻稿给报纸与地方领袖,HelpAge International今年邀请全球之声发声计划加入,训练Muthande银发族学会成员运用博客,提供与银发族共处与争取权益的个人观点。以下是训练讲座的简介录像:

各位可以阅读与订阅由Muthande银发族学会成员建立的博客:

The Muthande Blog里感叹虽然努力成果如此重要,但非政府组织仍缺乏外界认同与资金挹注Aged博客担心民众误信强暴高龄者与幼童可治疗艾滋病的谣言;Phindimdlalose提到家族梦想拥有一栋大房子;Muthande其中一位创办人Liz Mkame提醒读者,「年轻人能从高龄者身上学到很多事,尤其是文化与UBUNTU(注:非洲南部祖鲁语或豪萨语的「ubuntu」,意思是「人性」、「我的存在是因为大家的存在」、「人道关怀」)」;另一位Muthande共同创办人Thembekile Hlub为我们介绍该组织及其活动。

Muthande银发族学会的新博客

各位能做什么?

各位能从今天开始支持银发族权益:

校对:Soup

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