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马达加斯加:手机简讯通报系统幕后访谈

在马达加斯加近期首都市长与总统的政治斗争中,愈来愈多当地博客试图帮助全球读者,瞭解政治混乱背后的原因。

最近马国博客成立新计划,运用来自肯亚的网络介面Ushahidi,让目击民众以手机简讯提供动荡事件发生位址,标记在Google地图上。

这群博客接受许多媒体访问,也广受赞扬。

Tahina

Tahina

其中一位幕后推手名为Tahina,大约一年前,他获邀加入Foko Madagascar博客社群,这个组织由AndriankotoLovaMialyJoan四人共同创立,要帮助当地民众为自己的环境和经济发展努力。

2007年Foko获得全球之声发声计划小额奖助金,成立The Foko Blog Club,在全国各地训练数十位博客,在主流媒体未能到达或无法信赖的地区,他们建立社群鼓励发展公民新闻。

是国家,不是电影

去年一个强烈台风袭击马达加斯加,摧毁数千栋房屋,但若在网络搜寻「马达加斯加」的新闻,却仍可能先找到关于动物逃离纽约动物园的同名迪士尼电影

Tahina将自己博客命名为「马达加斯加,不是电影」(Madagascar not the Movie),主要希望向英语世界的国际读者证明,在马国生活与同名电影内容毫无关系。

Tahina表示:「博客能改变外界人民看待马达加斯加的角度,我希望寻找与马国人民日常生活有关的事物,以及记录他们所面对的问题」。

但过去几个月以来,他的博客及Twitter帐号却充满关于政治斗争的纪实,他担心冲突会演变为内战,他指出:「我其实不想写政治话题,但因为国内发生政治纷争,我觉得有必要说出当地情况」。

用简讯警告世界

Foko最新计划推出手机简讯公民报导与网络地图标记工具,系统基础是2007年肯亚博客研发的「Ushahidi」,当初是为记录肯亚选后暴力情况,这套软体之后运用在许多其他新闻事件中,在全球之声发声计划博客里,Rezwan曾提到促使Foko采用Ushahidi平台的经过。

Screenshot of Foko Ushahidi in May 2009

2009年5月Foko Ushahidi的截图

Foko Ushahidi平台上,一般民众可通报全国各地混乱事件发生地,立即加入网络地图,Tahina在外国技术协助下,自行装置整个系统,并管理手机简讯流通枢纽,包括LalatianaStephane(又名Pakysse)等博客也都协助确认消息正确性。

技术困难

Tahina形容Foko Ushahidi是「一个平台,欢迎每个人上传报导,主要目标是寻找事实,并分辨何为谣言」。

问:Foko透过什么途径向民众推广这个平台?

答:我们才刚开始宣传,这个平台过去几个星期才刚成立与测试,我们计划先在Foko内部使用,然后Lova计划与本地主流媒体接触。

问:这个系统运作上有何困难?

答:主要问题在于找到能与Ushahidi的Frontline SMS系统相符手机,我们真的希望使用手机简讯,就不需要网络连线,但适合Frontline SMS软体的手机在马达加斯加并不常见,而且国内所有手机商店在社会混乱期间全部关闭,我和Pakysse都曾去每一家店找手机,也一部一部测试,Lova则在美国给予我们支援。

最后我们还是无法成功,故FrontlineSMS的Ken Banks及其团队建议我们,改用IntelliSMS系统透过网络收发简讯,FrontlineSMS赶紧为我们设计新版本的软体,帮助我们解决问题,我们很感谢他们。

因为网络连线限制,讯息传送速度有些慢,有时简讯得花15分钟才能送抵Ushahidi平台,各位可透过网络传送讯息,或是发送讯息至一支英国电话号码+447800000197,就会再藉电子邮件送至系统内,这张表说明讯息传递过程。

我们也获得协助,将附有#madagascar标签的Twitter讯息自动传送至Ushahidi网站,大大增加资料收集能力。

问:你为何觉得有必要使用Ushahidi系统?

答:我们需要藉此提供更多公民本身看到的事物,这里将有许多别处找不到的讯息,就和其他公民媒体一样,老实说,马国主流媒体并不可靠,内容真的充满偏见,结果最终误导民众,Foko有许多博客分散在全国各地,他们都已准备好提供报导,我们相信有了Ushahidi平台会做得更好。

我们也准备用这个平台报导其他危机,因为很遗憾,台风及其他天灾不断在马国重演,在这些例子中,我们也能从群众资讯中获益。

问:Foko团队计划如何确认消息的真实性?

答:如前所述,我们在各地都有博客,未来也要倚赖他们,但我们也会运用所有媒体,包括报纸、电视、广播等来认证,我们也还有Twitter,可以用来比对资讯,除非确定,我们不会轻易确认消息。

如此工作内容会很繁重,但我们热爱挑战!

校对:Soup

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