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苏丹:资通讯科技有成功机会?

全球之声2009年12月的报导「昨日错误、明日智慧」中,作者Aparna Ray指出,许多科技促进发展的计划总是「虎头蛇尾」;《金融时报》近期报导表示,世界银行曾拨款数百万美元,打算在苏丹南部首府Juba提供电脑及网络使用,最终也不了了之。

世界银行在苏丹的计划负责人Laurence Clarke在报导中受访,他认为失败之因并非缺乏设备或支持,而是缺乏意志:

世界银行苏丹南部计划负责人Laurence Clarke说明,这笔经费用来添购电脑、软体及设备,让残破的南部首府Juba建立卫星连线,但他说,「各种问题一一浮现」…

「有些部会首长显然觉得自己年纪太大,不适合再学电脑,故毫无热情」,他表示,有时候甚至较年轻的幕僚也不知道如何登入,「所以系统只能放在那里无用」。

近期因为非洲手机网络快速普及,故人们很有兴趣运用这些科技做各种用途,如行销电子商务追踪谷物病虫害提醒爱滋病及结核病患者服药等,但苏丹南部案例让人不禁想问,这股关于资通讯科技的热潮是否合理?参与相关领域工作者如何确保努力不会白费?

身为「科技透明网络」研究员,我特别想瞭解资通讯科技如何帮助民众参与国家治理,以及如何鼓励政府保持透明及负责,David Sasaki近期分析前八项案例研究即认为,许多计划都成使用科技促进资讯透明,但就Juba地区情况而言,科技并不会让治理品质自动提升。

苏丹博客兼全球之声作者Drima指出,光是网络与手机还不够,他在一封电子邮件里写道:「资通讯科技终归只是科技,效果大小取决于使用者能否善用科技达成正面目标」。

他另表示,若科技要产生影响力,除了要有捐助者支持,还需要从内部改变:

就态度和目标而言,苏丹南部地区仍有待努力,我们在决定投入「银弹」推动资通讯科技之前,还得先处理许多问题,首先是领导人贪腐及负面的部落制度。

由于苏丹将于四月举办选举,科技有机会扮演重要角色,除了帮助民众参与,也监督政治程序,双语网站Sudan Votes由德国机构Media in Cooperation and Transition、苏丹组织Teeba Press与Association of Inter-Media赞助成立,希望「增进媒体对选举报导品质」,以及「跨越语言沟通及瞭解障碍」,网站文章内容遍及政治、医疗、文化,还有「苏丹选举问卷」单元,协助民众更加认识各政党。

Sudan Votes

Sudan Votes

Sudan Vote Monitor由「苏丹政策研究院」制作,计划使用Ushahidi平台,让民众能监督及通报选举情况。

Sudan Vote Monitor

Sudan Vote Monitor

在这场选举里,「许多民众并不熟悉基本选举程序、反对多党制竞争,也怀疑选举是否会公正」,这些计划也许会发挥关键角色,教育民众与记录选举程序内的可能问题,但若要成功,就必须找到一种方式,让民众相信这些计划有用。

Sudan Votes及Sudan Vote Monitor两者似乎都有许多苏丹本地人士参与,故或许有机会成功,不会重蹈世界银行失败经验,随着选举日近,笔者将密切留意这些计划发展情况,苏丹民 众是否会忽视网站,对使用网站兴趣缺缺?或他们能将科技真正转化为民众真正参与的经验?

校对:Portnoy

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