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非洲科学博客现况

在撒哈拉沙漠以南非洲地区,博客已成为大众文化的一部分,但科学博客发展仍然落后,许多计划陆续推出,希望增进非洲科学界的分享文化,但关于研究等议题的非洲科学博客仍相当罕见。

大众兴趣缺缺?

科学博客之所以难寻,原因或许在于非洲科学研究发展不圴,人人都知道,非洲需要更多研究,B. Ruelle在博客上指出

东南亚地区达到的发展程度,应会促使非洲国家投入科学与科技,这是避免非洲在国际贸易始终落后的唯一方式,也唯有如此,才能避免种族主义与仇外情结继续在这个不平等世界发酵,更只有发展科学,才能确立非洲对全球人类知识的贡献。

University of Cheik Anta Diop in Dakar Senegal by Myriam Louviot (CC-License-BY).

塞内加尔首都的Cheik Anta Diop大学,照片由Myriam Louviot拍摄,依据创用CC-BY授权使用

非洲不乏有才能的科学家,Bernard Kom列举目前世上最著名的非洲科学家,不少人在網絡上也很活跃。

Jacques Bonjawo为喀麦隆工程师,现任非洲網絡大学董事长,他说明该组织宗旨

非洲網絡大学为完全远距线上教学机构,致力于藉由规模经济,以低成本训练大批非洲民众,我们提供现代品质的教育课程,希望让学生能立即符合职场所需。

马拉威的Mzamose Gondwe亦认为,应该推广非洲各国努力投入科学发展,她的博客“非洲科学英雄”即以此为目的,她也说明自己的目标:

我用文字和影像记录非洲科学英雄,这些非洲科学家对科学大有贡献,我希望人们因此以非洲科学成果为荣,并推广大众参与科学。

非洲研究狭隘?

非洲科学新闻若跃上主流媒体版面,大多是关于环境计划、公共卫生或奇特动物研究,例如近期在網絡上广为流传的报导,即为研究马达加斯加雌倭狐猴交配习惯的论文,题为“杂交灵长类动物由雌性主导的昂贵性爱”,势必会吸引非科学界人士的兴趣。

其中对于倭狐猴求生策略的策略相当有意思,Science NOW网站的Sara Reardon指出

研究团队认为,杂交可能赋予雌倭狐猴某种不明的演化优势,或是雌猴纯粹想享乐。

非洲科学与工程对其他领域也大有贡献,Afrigadget博客着重于解决特定问题的创新工程计划,例如肯尼亚的生质天然气设备。

Paula Kahumbu说明,piki piki这种摩托车如何更有效地载运冀肥

我和当地许多民众面临相同问题,在此租屋,但并未饲养牲畜,可是周遭有许多大型牧牛场,Dominic因此想出一套解决办法,既能创造就业机会,还能更快、更方便地搬运冀肥,我们请路边焊工协助,打造一辆冀肥摩托车,完全针对牛冀设计。

Africamaat计划则试图记录非洲科学与发明家完整历史,更明确地说

我们希望证明,科学史过去刻意排除非洲黑人。

以下影片中,YouTube用户White African展示迦纳工程师Killian Deku的发明作品,能够控制加入水中的氯量:

开放科学期刊

马达加斯加的狐猴常比人类更受媒体注意,不过当地科学博客社群正逐渐成形,数项计划希望收集国内所有科学资源,供大众使用。

Ange Rakotomalala说明Thèses Malgaches en ligne网站宗旨:

各位可在本站找到所有自2002年至今发表的论文。

科学社群博客MyScienceWork希望向科学家推广分享概念

为建构未来必要的科学文化,科学必须努力朝跨领域发展,必须开放业余人士、一般大众、研究人员取用,[…]2011年,我们 与知名比利时研究人员沟通,发表北非各国资讯科技类别文章,以及神经科学、农业经济、太空生物学的博士生文章,[…]我们之所以这么做,是因为相信一 般知识应包括科学在内,也感谢各位浏览,请各位也传递这项讯息:“分享即生活”。

关于非洲科学概念,本文最后引用非洲知名科学家Cheikh Anta Diop所言,他在Africamaat网站写道:

与此同时,非洲诸位专家必须小心行事,用我们自己的方式发掘科学事实,不需经他人许可,并且维护智慧自主权。

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