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难民经营杂货店为宾州 “食物沙漠”带来健康饮食

Pradip Upreti, center, stocks shelves in his Erie, Pennsylvania store, UK Supermarket. Credit: Erika Beras

Pradip Upreti(中)在他宾州伊利市的UK超市中摆货。摄影: Erika Beras

该文于2016年11月24日由Erika Beras首发于PRI.org,并作为内容共享协议的一部分在此重发

美国宾夕法尼亚州伊利市的大部分地区都被称为“食物沙漠”,因为在当地很难买到新鲜或有营养的食物 。但在城市东边帕拉德街附近,由难民经营的杂货店近来陆续开张,给当地“买菜难”的现状带来很大改观。

Samantha Dhungel从UK超市的冰柜中取出了几袋蔬菜。她的购物车里放着洋葱和茄子,但她只知道她刚拿的蔬菜的尼泊尔语名字。她的尼泊尔丈夫会用这种绿叶菜做家乡饭。她说:“这家店对我们很有用,因为在沃尔玛和K-Mart这种大型超市里是买不到这种菜的。”

其实,在这座城市的大部分地方都买不到这种菜。伊利市卫生局的公共卫生教育专员Alex Iorio告诉我们,这家超市是在两年前开业的,此前附近只有一两家便利店和几家快餐店,里面卖的都是没有营养的垃圾食品。好在这家超市不一样 “这里出售很多像全粒大米、全麦食品和面粉这样的东西,”她说,“还有很多富含蛋白的干豆和豌豆。这些都属于健康食品。而且店家也喜欢进这类商品,因为它们保质期长。”

如今UK超市所在的帕拉德街区已不再是“食物沙漠”。过去十年间,伊利市陆续出现了约二十家像这种由前难民经营的杂货店,其中多数出售新鲜食物和全麦谷物。而在此之前,附近的居民如果想买新鲜蔬菜、玉米面或坚果就必须开车到城市另一端或郊区

这家UK超市在两年前开业,店主是一名叫Pradip Upreti的尼泊尔难民 。他说:“我在伊利这片社区看了看后发现真的很缺亚洲超市”所有难民杂货店老板,包括Pradip Upreti在内,最初开店都不是为了解决“食物沙漠”买菜难的问题。当时他们只是想为占伊利总人口十分之一的难民们提供他们需要的特殊食物。以前, 有人会开车去很远的地方批发菠萝蜜和清真披萨,然后转卖给自己的邻居。Upreti看到了其中的商机。他说:“我想做的更彻底。我觉得开车到匹兹堡或克利夫兰买菜这种事太夸张了

Upreti的店主营南亚食品,而街对面伊拉克人的店则出售多种香料。街角还有一家伊拉克人的店则专营羔羊、山羊等肉类和鱼。除了他们,市里还有十多家类似的难民经营的商店。 Upreti说他的顾客来自世界各地,其中大多数是附近的常住居民他说:“印度和尼泊尔人是最大的两个客户群,还有非裔和阿拉伯裔美国人以及一些越南和缅甸人。”

卫生局的Iorio知道这家店是因为她负责伊利市的“健康街角店计划”。这一计划旨在帮助宾夕法尼亚州内“食物沙漠”地区的居民解决健康饮食难题。 她经常造访各商店以确保在它们狭窄拥挤的货架上有健康食物出售。达标的商店会获得奖励,比如每年一百美元的奖金新购物车和蔬菜展柜等。

她不清楚这些商店开业前人们都在哪里买菜“街角店一直都有,” 她说 “但我们觉得人们只会买能方便买到的和习惯买的东西。”

当然,这些难民经营的杂货店并不能从根本上保障健康饮食。不论店里有多少全粒大米和蔬菜,人们还是会买一些不那么健康的食品。就像刚买了满满一车东西的Swapna Sibarim,她车里除了蔬菜、大米和酸奶,旁边还有一些做甜点用的原料


校对:Feier

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