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马拉威:创意、数位落差与消声的政客

自2008年开始,全球之声的二位马拉威作者Victor Kaonga与 我 (Steve Sharra) 将会报导更多马拉威部落圈的消息。我们二人各居天涯一方,过往只靠着电子邮件与电话联系,一直到上周末才第一次有机会碰面。我们常常出入马拉威,但彼此往 往错身而过,直到十二月初,我们二人刚好都回到马拉威,想尽办法挤出时间来碰上简短的一面。当然我们会再找时间碰面,多留点时间聊聊。 steve-victor-dec-07.jpg

不过这次的实际见面,并非本期报导的主题。我们的主题是马拉威发明家与技术专家源源不断的创意,但于此同时,马拉威的政客们却依旧只依赖着传统收音机和新闻报纸,鲜少现身在网路上。

Dr. Cedrick Ngalande 发明的充电器

Victor Kaonga 最近在其部落格Ndagha报导一名马拉威航空学技师 Dr. Cedrick Ngalande 发明了利用酵母与庶糖的发电器。在找不到电力供应的场合,能予手机、笔电与其它电子器材充电。在马拉威,日常的电力都靠国营企业ESCOM, 大约供应国内7%人口的电力消费。许多开发中国家,尤其是非洲,电力供应往往是间歇性,也只为少数人所能享受侈奢品。Victor引述Dr. Ngalande的话,形容这个发明:

这个装置,非常适合非洲地区的缺乏电力开发中国家。如你所知,在非洲手机成长率相常高。而最常面临的问题是缺乏电力供应,容易发生无法及时充电的情况。人 们得走很远的路去为手机充电。这个发明可以让人们更方便替手机充电。这个发电机也可以用于百元美金的低价电脑,或偏远地区的医疗操作器材。

cedrick_ngalande_invention.JPG

Soyapi Mumba 制作搜寻软体”SearchWith”

另一件令人惊喜的发明来自部落客Soyapi Mumba,他是一位软体开发者,透过部落格解释为何过去二个月没有发表任何文章。他引用了Dare Obasanjo 的话:撰写程式码比写有关程式码的文章更为重要。Soyapi 在部落格上宣布SearchWith 0.4版的释出,过去这段时间就是忙于此一私人软体计划。这个软体可以在Firefox附加元件网站上找到(addons.mozilla.org/firefox/2194),是Firefox,Thunderbird,Flock等网路软体的附加套件,能让使用者依搜寻内容的类型去使用各类的搜寻引击,或是利用右击键选单来找寻文本内容。Soyapi 解释道

除了大部修改,这次的版本改善了网址列的功能,特别是在Thunderbird的使用。网址列功能妥善地整合入Google幸运特色功能里。

这个版本的另一特点是强化各个寻引击时寻找某特定服务时,可以自动记着这个服务底下所预选的引击。

要使用所有搜寻工具或是变更此功能,只要利用进阶搜寻对话视窗,按下Shift键即会弹出。当要挑选某个搜寻服务时,利用内文选单或是点击滑鼠右键不必选取任何文字。

马国政客错失网路革命的良机

当发明家与科技专家倾力革新技术以造福穷人、弱势社区,如本文所介绍的二个例子,而政治家们却几乎在网路上缺席了。Victor在某篇刊登在Nyasatimes新闻网站的文章,引起诸多回响,他又重新在自己的部落格上发布此文。他认为,马拉威没有一个政党设置官方网站只有少数个别的政治人物有自己的网站或部落格。

谈到政治人物和政党,我很遗憾地发现,在马拉威没有任何一个政党设置自己的官方网站,也没有什么人利用免费的部落格工具。我知道政党确实有钱去建置网站,或是至少弄出一个部落格。

Kaonga 引述马拉威大学的教授Edrine Kayambazinthu,她点出了:

马拉威大多数的政治人物无法电脑可用,也无法连上网路。这也许解释了他们消失在线上沟通的原因。她指出,政治人物多半仍透过已有的广播或报纸来抢占媒体发言,很少依靠自己个别的技巧或是网路方式。

Kaonga 也惋惜马拉威政府网站的低劣品质,比起其它国家别人的总统能回覆民众在线上提出的问题,乌干达总统Yoweri Museveni就是个好例子 。Kaonga 想知道为何马拉威的政治人物如此怯于网路,2009年5月即将来临的国会大选,期望现任议员或可能出线的候选人能够多利用网路来竞选一如他们利用广播或报 纸上的投入工夫。

另一位马拉威大学的讲师Chomora Mikeka则建议,马拉威上网的成本是邻近南非与东非国家的一倍, 大多数仍靠数据机接拨,而无线网路的费用则为每月80~600美元之间。手机上网同样地所费不赀,大约一分钟0.34美元。过高的网路连线价格,产生了一 种称之为“快闪”的现象,人们打手机时在还没被接起前就赶快挂断,受话方可以看到未接来电号码,再想办法利用其它通话时间回电对方。

不难想像,马拉威高价的电信收费是因为很少立法者了解高科技通讯电信的重要,政客们显然认为这些对于本身的政治前途并无帮助。政府最近宣布,给予华商公司华为(Huawei )2仟3百万的合约奖励,来铺设马拉威湖底的通讯电缆线,并准备进一步连结更广大的EASSy区域线路网(次大陆东非洲潜水海底缆线系统)。这计划预计在2009年后开始运作,但根据Nyasatimes推估,马拉威的光纤网路要花上二年半的时间才能完成。

最新消息,12月11日马拉威日报TThe Daily Times报导,引述国会议长Louis Chimango阁 下发言:“ 有必要提供每一位国会议员一部手提电脑”。他这番谈话是在收到台湾政府赠送国会各委员会主席的15部桌上型电脑后。Chimango 认为,手提电脑有助于议员们方便上网。议长表示:“就我的观点,一个没有手提电脑的议员就像坐在一台车没方向盘或没油门的车子上。” 去到美国:风车发明人William Kamkwamba的最新情况

12月12日周三的华尔街日报,非洲特派员Sarah Childress 报导了马拉威少年发明家William Kamkwamba的故事。他在14歳时为他家建造了一座风车,引起世人的注意。引Childare的资料, William 长大的计划里,包括盖设一个打水的新风车,利用风车连接Masitala村落的电力,透过村子与村子之间的连结,最后可以带动全国的电力供应。

这星期,William 原本受邀出席USAID赞助的二个教育计划研讨会。第一个是马拉威教师训练活动(MTTA),他们捐助William 村子附近的一座图书馆,开启了这阵William Kamkwamba旋风。另一个计划是小学支助计划:学费试点(PSSP:SFP)。会议的主题是利用这二项计划的教训和经验,找出未来道路,与会者包括 政府教育官员、教育活跃的推动者等相关人士。

但因为William 本周还得上学,错过了这场研讨会。Mr. Simeon Mawindo是这二项计划的主持人,Dr. Hartford Mchazime为MTTA副主席并且是William 的良师,他们正努力推动新政策方向,帮助更多像William 这样聪颖有毅力但缺乏管道展现的马拉威资优学子。

在他的部落格,William 宣布从12月17日起,他暂时到美国休假,在美国他将接受某位美国贵人的招待,并参访纽约、洛杉矶与圣地牙哥。

  • 校对:FoolFitz

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