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奈国新创公司崛起 打造「非洲版复仇者联盟」

Comic Republic. Credit: Photo courtesy of Comic Republic.

图片来源:漫画共和国

原文由美国国际公共广播电台(PRI.org)肯尼‧索肯(Kenny Sokan)撰写,2016226日刊登于其官网。本文依内容共享协议重刊于本站。

在超级英雄的世界里,我们鲜少能看到白人以外的英雄。更糟的是,就算我们看得出来有些超级英雄的角色设定结合了其他族群的文化,这些设定都超级烂的。

然而,尼日利亚拉哥斯市(Lagos)的新创公司「漫画共和国」(Comic Republic)正致力创造一个原汁原味、独一无二的非洲版超级英雄世界。

漫画共和国创立于2013年,该公司的招牌角色是「第一守护者」(Guardian Prime),他是人类的救世主。

「第一守护者完全是出于他的信念而行,一份相信自己的信念;我们只想表达一件简单的事:如果你相信自己可以做任何事情,那么你就做得到。」漫画共和国执行长马汀(Jide Martin)表示:「唯一的限制,是你给自己设下的限制,这就是守护者取得力量的前提。他就像是第五元素;我们也称他为上帝之手。只要他相信自己,他就能如自己所想的那么迅速、强壮、无懈可击。」

马汀创造出的英雄各个都有强烈的道德观念,这也是漫画共和国期望让英雄主义回归的基本特质。

He is the Guardian born to the human race as is customary every 2000 years. Credit: Photo courtesy of Comic Republic

他是每2,000年才会在人类族群中诞生的「守护者」。图片来源:漫画共和国

「我们似乎忘了生而为人的意义,又或着我们不再重视做个好人、行事要公正了…这是因为我们对于身为人类的概念已经改变」马汀表示:「即使是现在,主流的漫画公司也在渐渐丧失这个观念。」

「总的来说,我们尽量藉由我们家的英雄来传递正面的道德讯息,例如做好事、当个好人,然后生命也会回报给你好的事物。」

不像漫威(Marvel)X战警系列中的暴风女或黑豹都是来自虚构的非洲国度,马汀所创造的角色都是在非洲真实的地方土生土长的英雄。

Bound by oath to haunt the night as a force of retribution, the people of this city have called him many names, but one echoes the loudest. ERU, fear itself, walks among us. Credit: Photo courtesy of Comic Republic

他承诺游走在暗夜并成为惩奸除恶之力。这座城市的人给他很多称号,但其中一个所引起的回响最大。「伊鲁」-恐惧的化身,就在我们之中逡巡。图片来源:漫画共和国

库奎(Eric Kukoyi)是拉哥斯大学(University of Lagos)的讲师,同时兼职精神科医师和超心理学家的工作。他在夜晚致力打击犯罪,化身为伊鲁(Eru),这是伊贝鲁(iberu)的简称,是优鲁巴语中「恐惧」的意思。

马汀表示:「他是潜藏在人心里最深层的恐惧。」

「依瑞提」(Ireti) 在优鲁巴语中的意思是「希望」,是优鲁巴国王与一位神祇约定下的「作品」。她长大后成为拥有超能力的出色战士,领导军队、征服敌国,是她的部落的守护者。

Ireti: Her tale is one not told without the heart to stomach it, her legend is one not carried by cowards and her might is one no evil dares question. Credit: Photo courtesy of Comic Republic

依瑞提:她的故事不适合没有心的人倾听、她的传奇不配让懦夫传颂、她的力量没有恶人敢质疑。图片来源:漫画共和国

为增进尼日利亚阅读漫画的风气,漫画共和国把自家漫画放在官网供人免费下载。

他们的第一期漫画最初只有100次下载,第一个月过后成长到了300次。近来一次统计则显示,最新一期达到了38,000个次下载数。不过马汀认为,看过他们家漫画的人数应该更多,因为读者可以互相分享。

马汀表示:「过去一年内,我们的粉丝数量都在稳定增加。…今年我们突然登上媒体版面,然后全世界都超爱我们的。这真的很不可思议。」

漫画共和国的读者约有40%来自美国、30%来自尼日利亚、20%来自欧洲,余下的10%来自世界其他地区。

为了赚取利润,漫画共和国和许多组织合作编外计划。2015年,漫画共和国和「非洲未来奖」(African Future awards)的主办方合作,把该奖55位候选人都画成超级英雄。漫画共和国还有个进行中的计划,他们正在与一个致力于疟疾教育的非政府组织合作打造一部特别的漫画。超级英雄在这部漫画里奔走不同的城市对抗疟疾,并教导大家如何应对。漫画共和国也为一间药商及贸易网站做过类似的工作。

漫画迷把漫画共和国的角色昵称为「非洲版复仇者联盟」。马汀希望他们有一天能够与漫威帮并驾齐驱。

「我希望我们将来能和两大漫画公司一样家喻户晓。大家一提起漫画,就会说到『漫画共和国、DC、漫威,』」 马汀说,「我希望孩子以后会问:『第一守护者会怎么做呢?』」


译者:Chih-ying Lee
校对:Lin Kaihsiung

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