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行动科技扩充你我手中权力

「我们得找Nimai来看看厨房线路,麻烦你去找他」,在九零年代时,这句话的意思是我母亲希望父亲出门一趟,亲自到电工Nimai家里,请他到我们家来检查损坏电线,那时候没有别的方法能联络电工。

今日我常找的电工Barun有部双门号手机,他说一个门号给老板和分包工作给他的电器行使用,另一个则是供公司不知道的「私人客户」联络他时使用,他骄傲地说,随着他的个人客户市场不断扩大,很快就不必再为电器行工作,不过家人当然是哪个门号都能找的到他。

行动科技与低价手机让Barun等服务业者提供更佳服务,也拓展事业版图,类似故事在开发中国家各地都有,Brough Turner的文章「手机在巴基斯坦掀起风潮」后,一位读者留言回忆2005年的情况:

另一项因素…是自2000年底、2001年初开始,实施发话者付费制度,过往通话双方都得付费,新制建立后,只有发话者需要计费,包括水电工、电视修理员等,许多小商家与服务业者都开始使用手机,让他们无论何时都可接到客户来电。

但手机带来的影响已不仅限于相互联络,更成为重要资讯工具,让农民、小商家与服务业者藉此做出正确决定,也有助于个人经济发展。

例如Kerala地区的渔民可查询市价,隔天据此为渔获议价,或是Andhra Pradesh地区的农民运用手机做为谘询热线,获得有助农产的资讯,各地小商家也发挥行动科技的庞大潜力改善生活。印度情况并非例外,Martine Koopman在博客ICT4D in Zambia and Ghana中指出,迦纳国内亦有类似故事,他前往距离Salaga六公里的一座农村时发现:

他们瞭解手机的好处后,每个人都想申办一部,他们不只用来取得市场资讯,甘薯、玉米、落花生、蔬菜等农作物也都在系统中,若商人前来村里收购,农民便能掌握较佳的议价资讯,也能用手机与首都及大城市的商人联络。

除了传递市场及商业资讯,也有愈来愈多人运用手机,加速配送效率及降低研究资讯成本,并分析当地市场的价差,这些功能都记录在这份有关尼日的研究报告中。

所有消费者也因此受惠,我们的生活更加便利,无论是随时可联络服务业者,或是向鱼商订购当日新鲜渔产,也可以利用手机上的虚拟市集向当地农民直接购买新鲜农产品,长期而言亦可享受平价商品与服务。

我母亲大骂:「Nimai,赶快去办手机,否则下次我就改找Barun来了」。

校对:Portnoy

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