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资通讯科技帮助社会发展案例

全球之声先前两篇文章关注未来资通讯科技可能面貌,本文将简介目前状态,前半论及资通讯科技的几项问题,后半以几项资通讯科技计划为例。

笔者并未以科学模式遴选范例,这些计划亦非代表资通讯科技未来几年必然走向,只是些吸引笔者目光的案例,因为这些计划均在乡村地区运用科技,以下首先讨论未来数年内,公共网络使用站将如何发展。

Broadband? by wseltzer on Flickr.

「宽频?」照片来自Flickr用户wseltzer

Ismael Peña-López在ICTlogy博客揣想,未来公共网络使用站(例如通讯中心与网咖)是否会进化为电子中心,他表示:「能否进化成让社区因地方资源、电脑与网络获益?还是只会消失无踪?」

他还提到:

图书馆今日提供的服务不只是书,更是个学习阅读与认识同好的场所,我猜测公共网络使用站将逐渐消失,抑或纳入现有单位(图 书馆、 公民中心等)或现有通讯中心之中,而网咖也将进化,让学习与社区关系更加密切。我们看到许多此类范例,社区议题优先次序迟早也将扭转,不再是使用网络去找 到他人,而是找到他人后,运用网络促进社交;与此同时,人们将不再分别公民与网民,不再认为两者发展毫无瓜葛。时间将会证明一切。

知识之海

Shilpa Sayura意即「知识之海」,是个斯里兰卡的互动式数位自学系统,课程内容共有八个科目,与国家教程相符,故偏远与乡村区域学生为全国测验准备时,能使用国内重要地方语言辛哈拉语(Sinhala),这项计划还加上另外三种课程,包括坦米尔语(Tamil)及英语。

「知识之海」使用开放程式码软体,提供给非营利教育单位,以及政府发展的乡村通讯中心系统Nansalas,这些中心在斯里兰卡扮演许多角色,有些提供网络连线,也设有传真、复印及列印服务,收费项目包括电话、VOIP与缴费服务,政府亦希望在这些场所发展其他资通讯科技计划。

来自斯里兰卡的Harsha Liyanage设有Sustainability First: In search of sustainable telecentres博客,说明「知识之海」期盼克服的问题:

八成斯里兰卡人口居住于乡村地区,但缺乏适任教师与设备,阻碍学生成长及发展,目前乡村广设逾500间通讯中心,新开一扇知识之窗,「知识之海」让学生能在通讯中心内,藉由资通讯科技互动,以数位方式学习八个科目,以累积参加全国测验的知识。

Harsha Liyanage在2008年3月指出,「知识之海」正经历成长期的痛苦:

这项计划是成功的先驱,但要扩大规模期间便遇上困难,斯里兰卡共有逾500间通讯中心,营运者必须先安装「知识之海」系统,但e-Fusion认为在目前并不可行。

  • 需要改善科技以确保运作时并无问题。
  • 通讯中心营运者必须拥有技术能力,才能协助使用者。
  • 需要增进协助单位的处理能力,才能照顾日渐高涨的要求。

这些项目都得投资高额资本,若要政府以税赋进一步支持亦不合理,故期望企业发挥社会责任精神。

与此同时,计划单位也规划适合的商业模式。

斯里兰卡博客Technology and Cultural Festival in Kandiyapitawew说明这项计划的教育益处:

我们相信「知识之海」能有助处理教师不足的问题,尤其是在偏远乡镇里,教育体系依然是一大弱点。

「知识之海」数位教育系统包含八项学校科目,以辛哈拉语教授六年级以上内容,「知识之海」互动系统相当简单,偏远地区学生缺乏都会区的教育资源,这 项系统 能帮助他们自学,「知识之海」仍在实验,目前在20间通讯中心实施,推广这些社区的学生自学…下一阶段将把「知识之海」扩大为全国计划,以强化乡村教 育,并缩短城乡学生之间的差距。

M-Pesa

另一项计划位于肯尼亚,Global Warming博客认为手机正为社会带来革命:

目前国内手机用户超过1700万,发挥现金转帐功能,共有两件事让一切能够实现,其一是通讯,其二是转帐便利,此后随处皆可营商。

M-Pesa始于2007年,让民众可运用手机进行简易银行业务,这项计划背后的电讯公司并不收取登记费,也不要求客户必须拥有银行帐户,因为在肯 亚,很少人习惯与传统银行打交道。消费者只要登记后,就能使用M-Pesa的应用程式及可传送资料的手机,处理缴费、购买通话点数、在肯尼亚境内汇款等事 宜,M-Pesa目前也开放客户订购机票。负责系统营运的Safaricom也开始尝试让客户缴付水费。

M-Pesa agent in Bunda by emilsjoblom in Flickr.

Bunda地区的M-Pesa业务员,照片来自emilsjoblom

截至2009年7月,M-Pesa总计超过700万用户,透过逾1400名银行业务员的网络收汇金钱,形成全国最大银行,每月经手金额超过250万美元。

几个星期之前,M-Pesa跨足国际市场,前进英国开拓领土,提供民众藉由网络介面,汇款至肯尼亚的手机号码,手续费最低每150英镑仅8美元,依据2005年研究,若以传统汇款方式,汇款低于100英镑时,手续费介于2.5%至40%之间。

David Zarraga在Mobile Behavior博客说明M-Pesa运作模式:

M-Pesa客户登记后,便可向该公司业务员「存款」,转换为电子金额,存入用户的M-Pesa帐户中,只需38美分,用户即可藉手机简讯,将钱转汇至另一名登记用户的M-Pesa帐户内,收款者只要接到确认简讯后,便可向最近的该公司业务员提领现金,便完成汇款作业。

肯尼亚一般民众如何从M-Pesa的服务中获益?今年二月在西班牙巴塞隆纳举办的GSM World Congress会议中,英国爱丁堡大学博士候选人Olga Morawczynski分享一位制鞋匠Martin的故事,他居住在肯尼亚首都奈洛比(Nairobi)外的Kibera贫民窟,每天所得20美元,并将 四分之一收入交给住在百哩外的妻子与母亲,M-Pesa让Martin节省时间,不必长途跋涉前往银行,可以花更多时间工作,这项服务让他很方便地平均每 月汇款五次,将一周所得汇给亟需用钱的家人。

Bankelele: Nairobi Banker博客列举M-Pesa金融系统的优缺点:

优点:
– 24小时金融服务:普及率比任何银行及自动提款机网络更高。
– 相较于银行提供的行动银行服务,由业务员经手的行动银行价格较低。
– 节省运输成本与金融交易成本。
– 能以低成本缴付多种公用事业帐单。
缺点:
– 可经手汇款的业务员人数不足/电讯系统有时停用。
– 没有汇款记录可查阅,Safaricom的帐单申请费用太高,也不够详细。
– 储蓄得靠自制力。
– 款项并无保险,也容易涉入犯罪,在肯尼亚处理手机遭窃经验很差。

eChoupal

印度菸草公司是国内一大出口商,建立乡村资讯中心系统eChoupal,让农民能透过网络,直接与其他农民、不同市场及专家联络,这些村庄 网络站点当初装设时,是为让农民用本地语言得知国内外黄豆、小麦、菸草及虾子最新价格,不过这个平台后来也提供其他重要资讯,例如气象资讯与最新科学发 展,2006年,eChoupal统计全国超过3000个村落里,共有350万农民运用5200个网络站获取资讯。

Harvesting Wheat #1 by Meanest Indian on Flickr.

小麦收成照片一,来自Flickr用户Meanest Indian

英国的NeoProducts Kiosks博客指出,这项计划之所以成功,部分原因归功于摆脱传统买主:

e-Choupal由ITC有限公司建立,让印度乡村农民能够买卖各种农产品,包括黄豆、小麦、咖啡等,让农民能透过全国十州百区6500个中心的电脑与网络站,直接交涉农产品销售,过去农民必须历经重重贪腐仲介剥削。

这真是个好点子,也善用了网络站!网络站的用处就是让大众共享互动科技,这只是个起点。

Chirag Jethmalani是孟买一位管理科系学生,他的博客Squamble以印度企业为主题,也说出自己对e-Choupal的观点:

e-Choupal要面对印度农业的种种特性,包括农地零碎、基础建设孱弱、多重仲介商涉入…

传统上,农产品必须送往乡村的主要行销中心,盘商也在此取得多数利润,他们使用非科学、不公平的途径评断产品品质与订定价格,因为品质优劣价差不 大,故农民没有意愿投资改善作物品质。不过有了eChoupal,农民便有不同选择,并压低盘商的剥削机会,资通讯科技平台促进资讯与知识流动,也帮助线 上市场交易。

  • 可传递资讯(气象、价格、新闻)。
  • 可提供知识(农田管理、风险管理)。
  • 可提高肥料销量(因为注重作物品质)。
  • 可做为另一个收成就近销售管道(方便、交易成本低)。
  • 可建立夥伴网络,汇集最佳资讯、知识与机会。

但若只是拥有e-Choupal做为良好平台与经营模式,并不保证能在印度成功,人们更得熟悉乡村市场。

乡村市场是社会与经济网络,社会交易与经济交易之间的关系很密切,在规划系统之前,必须先瞭解运作模式,增加当地人口使用频率,才能有助大众接纳这个网络。

校对:Soup

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